Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил

Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил

Демьянов Александр: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]

  • Аннотация:
    Отдаленное будущее. Нейросети. Путь сироты из соцприюта начинается на одной из планет Панамериканской Конфедерации. Переработанная версия.


Глава 1

Глава 1

   Серый океан перед глазами начал понемногу светлеть, по нему плыли какие то размытые пятна, складывающиеся в очертания чьей-то руки. Издалека послышался голос, он все что-то бубнил, постепенно становясь громче, но Сергей никак не мог разобрать слов, голос становился все ближе и ближе, и вдруг, будто вынырнув с глубины, картинка разом сложилась и обрела резкость. Он различил перед своим лицом чью-то грязную растопыренную пятерню и услышал:
   - Серж, очнись, очнись мать твою! - кричал крепкий короткостриженый латинос, так и норовя сунуть свою ладонь ему под нос. На костяшках его пальцев он с трудом разглядел вытатуированные черной краской знаки, которые все еще затуманенный разум нехотя сложил в слово "$aint". Это открытие, в свою очередь, будто прорвало некую пелену в его сознании, нахлынули воспоминания и взгляд приобрел осмысленность.
   - Черт, Серж, сколько пальцев? Сколько пальцев ты видишь?!
   "Чистоплотностью этот парень никогда не отличался", - вспомнил Сергей, и, то ли поэтому, то ли по тому, что его все-таки приложил из стоппера тот крысеныш из "Девяток", он перевернулся на бок, и его стошнило.
  - Серж, надо валить, сейчас здесь будут легаши!
  - Заткнись Пыр, - сплюнул он горькую слюну. - Лучше помоги встать.
   Голова раскалывалась, а при попытке подняться Сергея повело в сторону, и, если бы не Пыр, он бы снова упал, но, опираясь на товарища, все же кое-как смог выпрямиться, и его глазам открылась нерадостная картина. Обычный проулок между высотками в южной части Нью-Далласа, многоуровневые серые здания под социальное жилье, старые обшарпанные утилизационные баки, из которых подтекал концентрат, и, смешиваясь с просыпанным гниющим мусором, создавал непередаваемый аромат. "Духи трущоб", - посмеиваясь, говорили местные.
  Неподалеку, у выхода на тридцать вторую улицу, парил чертов рекламный шар, а это уже было плохо, поговаривали, что они частенько сливают информацию полиции. Корпорации все, конечно же, отрицали, ведь это "нарушение прав гражданина", и "посягательство на неприкосновенность его частной жизни", все согласно законам, принятым еще на старушке Земле, после серии так называемых "Бунтов Приватности", но такие слухи упорно ходили, и в той среде, где он вращался, им верили.
   Будто издеваясь, шар спроецировал рекламу газировки "Зерко", с изображением Пыра в главной роли, Сергей опять сплюнул горькую тягучую слюну. Прополоскать рот сейчас бы не помешало, а вот этот шар был совсем не вовремя - ввиду того, что рядом с баками валялось три тела, "со следами насильственной смерти", как обычно пишут в протоколах легаши.
   - Вафля?
   - Наглухо, - ответил Пыр, - Эти двое тоже готовы.
   Два тела принадлежали черным, одетым в цвета "Девяток", один из них все еще сжимал в руке свой импульсник, из-под головы у него на пластасфальт натекла приличная лужа крови.
   "Этот мой, - подумал Сергей, - Стрелял в корпус, а попал прямо в лоб. Черт, - передернуло его, - а если бы промазал?"
   У второго, того, который его свалил, футболка на груди была порвана и излохмачена, на темно-фиолетовом кровавые пятна казались почти черными, а рядом с телом в большой луже крови валялся ручной стоппер.
   "Повезло. Похоже, если бы не Пыр, он бы меня добил".
   Третьим был Вафля, и вот кому не повезло совершенно точно - его застрелили. На его белой футболке яркие пятна крови особенно выделялись, бросаясь в глаза своим контрастом.
   "Да уж, все-таки ну очень непрактичные у нас "цвета", - согнулся Сергей в новом приступе рвоты.
   Пыр опять оказался рядом, протянув ему его пистолет, "Ругер 238", модель "Компакт", который он выронил, находясь без сознания.
   "Жженый был прав, надежный и убойный ствол, хоть и старый безгильзовик, с довольно сильной отдачей", - подумал Сергей, вложив пистолет в скрытую кобуру на поясе штанов. Жженым звали нелегального торговца оружием, к которому его когда-то отвел Пыр, денег у него тогда на что-то более новое и современное не было, и он прикупил то, что ему там посоветовали.
  "Да, десять миллиметров это не шутки". У первого тела была приличных размеров дыра во лбу, от взгляда на трупы Сергея опять замутило, но он все же сумел сдержаться на этот раз.
   - Валим, валим быстрее Серж, - Пыр сунул за пояс свой "Стилет 3М", одна из устаревших, но до сих пор пользующихся спросом моделей гражданских игольников, и они направились в сторону выхода на соседнюю улицу.
   Проходя мимо утилизационного бака, Сергей, пошатнувшись, присел рядом с ним, от специфического запаха вновь накатила дурнота, голова опять закружилась, но это не помешало ему увидеть главное - тайник был вскрыт, техническая панель сбоку отогнута, и за ней было абсолютно пусто.
   - Пусто, - так и сказал он, сунувшемуся было посмотреть Пыру.
   - Млять, писец, суки фиолетовые...
   А что тут еще можно сказать, почти тысяча доз "Песочка", двести таблеток "Ночного Экстаза", полсотни загрузочных чипов с последними версиями "Нейросчастья", все это пропало, да еще и Вафлю убили. Двое кандидатов из мальков, которые были у того "на подхвате", похоже, просто свалили, как только увидели цвета "Девяток", ничего хорошего их за это не ждет, но, впрочем, сделать без оружия они особо ничего и не могли. Да, и все это в то время, когда они с Пыром отошли пообедать, скинув товар и деньги в тайник на этой точке.
   "Серж, оставь товар, Вафля покараулит, а то у той закусочной иногда патрульные останавливаются, незачем рисковать", - сказал тогда Пыр. "Ну зачем я согласился? Ведь была же "чуйка" на неприятности, только не понял, с какой стороны они придут", - корил себя Сергей. Своему чутью он обычно доверял, как-никак пси-актив, хоть и слабенький.
   И ведь всего минут двадцать они отсутствовали. Девятки, похоже, наскочили наобум, такие наскоки на спорной территории были в их стиле, правда, давненько уже подобного не случалось, вот все и расслабились. Двое нападавших почему-то немного задержались, и Сергей с Пыром выскочили прямо на них. Увидев фиолетового, склонившегося над телом Вафли с пистолетом в руке, Сергей как то на автомате выхватил свой безгильзовик и дернул спусковой крючок, целясь тому куда-то в грудь, руку дернуло, грохнуло, и он увидел кровавое облачко в районе головы противника. Не успел он удивиться, как почувствовал за спиной опасность, будто кто-то холодной ладонью провел вдоль позвоночника, и тут же сместился в сторону. Поэтому и выстрел из стоппера, наверняка нелегально переделанного, задел его лишь краем, а то ведь мог после такого и не "выплыть", ну а стрелявшего в него, похоже, свалил уже Пыр из своего дырокола.
   - Митсуо Токугава, сеть "Мир Продуктов" приглашает вас на открытие нового магазина в вашем районе! Приходите к нам всей семьей, вас ждут праздничные конкурсы и подарки! Мы вас ждем, и не забудьте рассказать о нас жене и детям!
   "Вот разошелся, м-мудак....". Но чип-шифратор, встраиваемый в комм, похоже исправно работает. Может, он и не очень смахивает на "джапа", да и возраст у него не особо семейный, думал Сергей, но кого это волнует? Хорошо, что не пожалел тогда пять сотен кредов и взял таковой производства Восточного Союза, а не какой-нибудь контрафакт из Свободных Миров. Конечно, полицейские сканеры такой чип все равно не обманет, но на это он и не рассчитан, а вот в подобных случаях работает отлично. Конечно, хорошо бы сбить этого проклятого шпиона, но нельзя, иначе корпораты получат законное право взыскать ущерб, и, самое главное, отправят записи в полицию, и у копов уже вполне официально будут их лица и другие личные данные. Да и не так-то просто его сбить, все-таки это защищенный уличный голограф, близко он не подпустит, так что попробуй еще попади в небольшой парящий шар, к тому же нехило бронированный.
   В общем, ему, пока тот не трогать, эта "ищейка" в будущем ничем не грозит, ну а Пыра тот тем более не распознает, ему уже два года как исполнилось восемнадцать стандартных циклов, и у него с тех пор стоит так называемая "социалка" - бесплатная нейросеть третьего поколения. Многие ей и ограничивались, а в здешнем районе так и большинство, ведь водить машину, оплачивать счета, погружаться в вирт, серфить в голонете, и многое другое можно было и с базовой нейросетью. Только вот прирост коэффициента интеллекта она давала всего в районе двадцати пяти процентов, и выбор профессий был ограничен третьим классом, но местные и так, в подавляющем своем числе, сидели на пособии или занимались нелегальным бизнесом, так что им больше было и не нужно. Пыр вон до сих пор не закончил загрузку минимального набора баз, прилагавшегося к социалке, ведь толкать "дурь" он и без них прекрасно мог, зато купил низкоуровневые базы по рукопашному бою и легкому стрелковому оружию, которые и учил. А единственный слот на "социалке", насколько знал Сергей, у него был занят как раз имплантом "Дефендер 5+", шифратором, производства корпорации "Интеллект Сервис". С ним он мог пройти поверхностную проверку даже у полицейского патруля, хотя более глубокой все же не выдержал бы, но для местных и это было довольно "круто", цена импланта такого уровня составляла около 50.000 кредов, и для большинства это были очень большие деньги. Примерно столько стоит профессия четвертого класса, включающая в себя установку нейросети четвертого же поколения и набор учебных баз к ней, с которыми уже можно устроиться на нормальную работу, вроде помощника техника или пилота грузового глайдера.
   Такого рода мысли проносились у Сергея в голове, пока он, поддерживаемый Пыром, шагал в противоположную от парящей рекламы сторону. Ему уже стало получше, он вроде бы немного оклемался, и они довольно быстро добрели до припаркованного у перекрестка аэрокара, местные отворачивались и делали вид, что ничего не видят - в разборки банд тут никогда не лезли. Да и легашам здесь ничего не светит, здешние жители откровенничать с ними не будут, уж точно не про разборки местных группировок, а полицейский сканер на этом перекрестке уже вторую неделю нерабочий, поэтому-то Вафля эту улицу и выбрал, хотя она и граничила напрямую с территорией "Девяток". При воспоминании о покойнике Сергея опять замутило, и он покрепче ухватился за приятеля.
   Просигналив, черный "Блэйзер Голлард" приподнялся над дорогой явно выше оптимальных десяти сантиметров и распахнул передние двери. За понты приходилось платить повышенным расходом энергии на антиграве, но Пыр мог себе это позволить, ведь он был не простым "пушером(1)", а продвинулся до "сержанта", то есть занимал уже более высокое место в иерархии "Святых", развозил наркотики по уличным точкам, собирал выручку и переправлял ее старшим. Сергей же был у него "на подхвате", именно ему доверили носить товар, это и было его основной обязанностью, ведь пока он оставался несовершеннолетним, к нему нельзя было применить некоторые средства дознания, которые применяют ко взрослым подозреваемым, да и личный досмотр с обыском могли производиться только в присутствии его официального опекуна, которым в этом случае выступал работник соцприюта, а с тем всегда можно было договориться и зафиксировать какие-нибудь нарушения при этих процедурах, поэтому-то полицейские и неохотно связывались с малолетками. Так что эти и подобные им пункты законов делали подростков привлекательными исполнителями всей грязной работы в глазах различных уличных банд.
   - Пять - ноль, пять - ноль(2), - мимо пробежали местные ребятишки, громко предупреждая о приближении копов.
   Вдали уже слышалась полицейская сирена, так что они не стали мешкать и быстро забрались в машину, а уже через пару секунд, негромко гудя накопителями, "Блэйзер" в автоматическом режиме спокойно тронулся с места. И вовремя - когда Пыр с Сергеем свернули на соседнюю улицу, мимо них как раз пронесся полицейский аэрокар с включенными мигалками.
   - Серж, достань там, в бардачке, - бросил "сержант".
   Достав початую бутылку виски "Лон Стар", Сергей передал ее Пыру, откинулся на сиденье, и тут на него накатило. Его начало потряхивать, все казалось каким-то нереальным и, в то же время, чересчур резким. Он понимал, что это обычный отходняк после случившегося, последствия адреналинового выброса. Ему еще никого не случалось убивать, хотя драк в "соцприютах" было много, несколько раз приходилось "ставить" себя, и порой весьма жестко или даже жестоко, бывало, и самому доставалось, но в такую переделку он попал впервые. И не сказать, что не готов был, понимал ведь прекрасно, чем занимается и зачем ему ствол, но... неожиданно как-то все произошло, буднично как-то.
   - Молодец, Серж, как ты тому "фиолетику" влепил, прямо промеж глаз, мозги так и брызнули!
   Сергей вспомнил лежащие тела и "своего", с дыркой во лбу, и его опять замутило. Взяв у Пыра бутылку, он сделал большой глоток, виски обжигающей волной хлынуло в рот, он закашлялся, но все же его проглотил, горечь алкоголя перебила горечь у него во рту, и это было замечательно.
   - А как тот, второй, из-за баков выскочил и в тебя заряд всадил, - тараторил Пыр, отобрав у Сергея бутылку и прихлебывая из нее, - Я думал все, конец тебе, отбегался Серж Мечникофф, помер в самом расцвете сил, немного не дотянул до заветных восемнадцати циклов, не стать ему эээ... Кем ты там хочешь?
   - Пилотом, Пыр, пилотом.
   - Ну да, думаю, конец парню. Как ты свалился, я в того гада пол обоймы высадил. Прав был Жженый, скорострельность слишком большая для такого маленького магазина, надо будет поменять игольник, возьму такой же "Ругер", как у тебя, как ты ему прямо в лоб, с одного выстрела, и готов.
   Такая многословность была не характерна для Пыра, по-видимому, так у него проявлялся отходняк, хотя тот уже и бывал раньше в подобных переделках. От осознания того, что не его одного тут "колбасит", или от выпитого виски, которое теплом разлилось в животе, но Сергею стало значительно лучше, почти ушел тремор, и перестало подташнивать.
   - От этих стволов все равно избавляться, - сказал он, - На них теперь по статье висит, а попал я случайно, в грудь целился.
   - Ну да, ну да, надо... Вафлю жалко, но сам виноват, как он их вообще прозевал? А мальки сбежали, хрен че они от меня теперь получат, да и вообще, "цвета" им теперь не видать... А легашей этот шар навел, больше некому, слишком быстро приехали, чуть не повязали, а еще говорят о "неприкосновенности частной жизни".
   От этих слов Сергея заколотил смех, глянув на него, засмеялся и Пыр, и скоро они уже ржали в голос. Отсмеявшись Пыр замолчал, да и его практически "отпустило", зато стали лезть в голову мысли, которые, до этого, он от себя упорно отгонял. По угрюмому виду старшего товарища, было понятно, что думают они, скорее всего, об одном и том же.
   Улицы Припортового района в этот час были довольно пустынны, социальные многоуровневые коробки закончились, и народ здесь жил уже поприличнее, в основном простые рабочие космопорта, мелкие клерки и различные менеджеры низшего звена. В это время местные по большей части все еще были на работе, а вот ближе к вечеру народ повалит на улицу, развлекаться согласно своим предпочтениям. Кто в бар, кто на дискотеку, а кое-кто и за порцией "счастья" в соседние трущобы, где, в основном, и проходила уличная торговля наркотиками, так как патрули заезжали туда довольно редко, а действующих полицейских сканеров практически не имелось. Ну а через какое то время большинство из тех, кто наведывался в район соцжилья за очередной дозой, и сами пополняли его население, переходя на пособие и заселяясь в угловатые серые высотки.
   "Блэйзер" тем временем свернул на перекрестке, и их виду открылся выход на скоростную трассу. На высоте между домами проходила линия стационарных антигравов, маяки которых, расположенные через равное расстояние, создавали коридоры, где, под контролем Искина Транспортного Потока, с большой скоростью перемещались ряды аэрокаров - своеобразные артерии Нью-Далласа, по которым за небольшую плату можно было быстро попасть в любой конец города. "Конечно, если у тебя нет собственного флаера или даже глайдера, с возможностью выхода в открытый космос, тогда можно летать где угодно", - подумал Сергей, засмотревшись на снующие высоко над городом яркие точки летающих машин.
   Немного постояв в пробке у выезда на трассу, они миновали перекресток, и он наконец-то решился спросить:
   - Что делать то будем, Пыр?
   Тысяча доз "Песочка" в розницу тянули на восемьдесят пять тысяч кредов, две сотни "Экстаза" это еще двадцать четыре штуки, чипы с виртнаркотиком - еще десять тысяч, в итоге получалось почти сто двадцать тысяч кредов, именно столько Пыр должен был сдать "лейтенанту" в конце недели. Отвечать, конечно, в первую очередь ему, как "сержанту", но и с Сергея могли спросить.
   - Не маленький, Серж, сам понимаешь, деньги должны быть переведены вовремя, в любом случае. Да и местные все видели, видели как "Девятки" сделали "Святых", так что до вечера слухи об этом разойдутся по всему району.
   - Ответка?
   - Это как Турок решит, может так все порешают, мы же тоже кровь взяли, а войну начинать никто не хочет, - сказал Пыр и как-то странно взглянул на него.
   - А ты как думаешь? - спросил Сергей.
   - Не знаю. В последний раз, еще до тебя, кучу парней положили... Только деньги по любому отдать надо будет. А я сейчас пустой, только имплант установил. Да и у тебя не думаю, что найдется столько, - закончил Пыр.
   - Откуда? Ты знаешь, что я коплю, но у меня и трети нужной нам суммы не наберется, - немного слукавил он. Накопления Сергея за полгода в "Святых", да еще за те восемь месяцев, пока пробегал кандидатом, составляли около 60.000 кредов ПАК(3), но это все, что у него было.
   - Ну да, все еще думаешь свалить? - спросил Пыр.
   Сергей уже тысячу раз успел пожалеть, что как-то раз проболтался ему об этом.
   - Ну, ты же знаешь мой ответ, за прошедшее время он не изменился, - сказал он. - Я хочу убраться с этой чертовой планеты подальше.
   О его планах знали только два человека, одним из которых был Пыр, но тот пообещал о них никому не распространяться, и до сих пор свое слово держал. В банде бы Сергея не поняли, там подобное не было принято, а если об этом узнает Турок, все и вовсе может плачевно для него закончиться. Но Пыр молчал, хотя и не оставлял попыток его переубедить. "Мы с тобой такие дела ворочать будем, - говорил он, - Боссом, "лейтенантом" станешь, а то и выше!" Вообще, Пыр был ему скорее другом, чем "сержантом", и Сергей надеялся, что ему просто жаль терять надежного товарища, а не его "особые таланты", благодаря которым они пару раз избегали полицейских облав и ловили не чистых на руку "пушеров".
   "Хотя, если быть реалистом, тут наверно все вместе", - подумал он.
   - Ладно, Серж, - вздохнул Пыр, - едем прямо в "Золотой Крайт". Боссу надо все самим рассказать, лично, пока какой-нибудь мудак не переврал, пусть решает, на то он и голова, - ерничал "сержант", но было видно, что он нервничает. Да Сергею и самому было не по себе от предстоящих объяснений, так что дальнейший путь до самого клуба они проделали практически в полном молчании.
  
  
  
   Клуб "Золотой Крайт" контролировался бандой "Святых", находился он на границе района Арлингтон, где проживал в основном так называемый "средний класс", но все же относился к Портовому району, где у "Святых" все давно схвачено с полицией и администрацией. Заведение считалось тихим и довольно престижным местом, большинству здешних жителей оно было не по карману, но вечерами никогда не пустовало. За развлечениями сюда приезжали даже из Центра и с Холмов, а дорогой флаер, среди обычных аэрокаров на стоянке у входа, здесь не был особой редкостью. Клуб облюбовал для своей резиденции Турок, отвечавший за весь район, так что это была точка сбора "сержантов", которым раздавали здесь указания, а рядовые члены банды собирались в другом месте, и Сергей бывал тут всего несколько раз. В основном, когда провожал на работу Лиз.
   Над входом в клуб парила голограмма, изображавшая золотистого крылатого змея, обвившего полуобнаженную девушку, та невозмутимо улыбалась всем входящим, хотя, как считал Сергей, когда тебя обвивает одно из самых ядовитых созданий на планете, трудно сохранять спокойствие. Они не свернули на стоянку у главного входа, а проехали до въезда на подземную парковку, у которого их тормознул охранник. Он был не из банды, Турок нанимал для своей охраны профессионалов, хотя рядом с собой держал все же преданных лично ему головорезов.
   - Босс у себя?- спросил Пыр.
   - Да, - охранник был так же немногословен.
   Внимательно осмотрев машину, он их наконец-то пропустил, немного проехав, Пыр с Сергеем припарковались на стоянке и поднялись на лифте в общий зал. В это время здесь было пусто, девочки еще отсыпались - сам клуб откроется только часа через четыре, а пока по залу сновали лишь несколько роботов уборщиков.
   На входе в VIP зал их встретил один из братьев Пратт, высокий накачанный блондин. Джек или Джим, Сергей их не различал, это удавалось только боссу, братья были его телохранителями, по слухам, они являлись выходцами из Свободных Миров, и, опять же по слухам, обладали высокоуровневыми базами "Рукопашный бой" и "Телохранитель", чуть ли не шестого уровня. Они иногда тренировались в спортзале, принадлежавшем "Святым", и проводили спарринги с желающими, но таковых обычно не находилось.
   - Приветствую, - нейтрально поздоровался Пыр, по-видимому, он так же не понял, кто из братьев стоит перед ним.
   - К боссу?
   - Ага, по срочному делу.
   - А почему не связался, не предупредил? - задал вопрос телохранитель, и с подозрением поглядел на майку Сергея. Спереди на ней были мелкие брызги крови, да и вообще, после того, как он повалялся в той на земле, и его несколько раз тошнило, особой чистотой она не отличалась.
   "Черт, надо было остановиться где-нибудь, привести себя в порядок".
   - Да решили лично, так сказать... - хмуро проговорил Пыр.
   Пратт видимо связался с боссом и получил добро.
   - Ладно, ты проходи, а парень пусть погуляет пока, - озвучил телохранитель.
   Взглянув на Сергея, Пыр только пожал плечами:
   - Ну, я пойду, а ты, и правда, одежду что ли пока почисть, а то вдруг твоя тебя в таком виде увидит, больше бесплатно давать не будет, хе-хе, - пошутил тот.
   "Храбрится перед встречей с боссом", - понял он, ничего не сказав в ответ.
   Посмеиваясь, телохранитель быстро обыскал немного нервно лыбящегося Пыра, забрал его ствол и пропустил в VIP зал. "Шутки шутками, - думал Сергей, - но немного привести себя в порядок и правда стоит". В первую очередь, конечно, не из-за того, что может спуститься Лиз, а потому, что выслушав Пыра, босс, скорее всего, захочет видеть и его самого.
   В уборной он умылся, кое-как затер и замыл пятна на футболке, высушил ту под ионной сушилкой и вышел обратно в зал. Присев за столик недалеко от бара, Сергей принялся ждать, а пока сидел, он еще раз принялся прокручивать в голове произошедшее, все получилось как-то нелепо, странное решение Пыра, этот неожиданный налет... Потом задумался о том, что скажет босс, и не заметил, как кто-то подошел сзади и накрыл ему глаза ладошками.
   - Угадай кто! - произнес веселый женский голос.
   - Неужели Мирен Лавье?
   Любимая игра Лиз, только обычно он ее замечал, но сейчас та застала Сергея врасплох, и он непроизвольно вздрогнул.
   - Фу, ну и вкусы у тебя, Сережа, - она единственная после смерти родителей называла его так, - Неужели эта модифицированная певичка тебе нравится? Там же ничего натурального! - сказала Лиз, обняв его. В спину ненадолго уткнулись ее острые груди, она прижалась к нему щекой и тут же отстранилась, перепорхнув на соседний стул.
   - Мне нравишься только ты, - улыбнулся он, любуясь девушкой. Лиз была младше его на пять месяцев, невысокая крепкая блондинка с короткой стрижкой. Одетая в шелковый домашний халат, немного заспанная, сейчас она выглядела особенно мило, их отношения сложно было назвать нормальными, но все сложилось как-то само собой.
   - Что случилось? - не приняла дальнейшую игру Лиз, с подозрением рассматривая его помятый вид. - Что ты тут делаешь? Мне девчонки сказали, что ты в клубе, но я сначала не поверила, а потом смотрю, и вправду, ты сидишь. У тебя все хорошо?
   - Нормально все, просто приехал с Пыром, ему нужно кое-что с Турком обсудить, вот сижу, жду. А ты чего так рано встала?
   - Клиентов мало было, легла пораньше, - коротко ответила Лиз. Она вообще не любила говорить с ним про свою работу, да Сергей и не расспрашивал никогда. Лиз была из того же соцприюта, что и он сам, но познакомились они уже здесь, она была вторым человеком, кто знал о его планах, да и сама мечтала о лучшей жизни, может быть поэтому они и сблизились. Хотя зарабатывали они на эту лучшую жизнь все же по-разному.
   - А это что, кровь? - спросила она, наклонившись к Сергею и касаясь пальцами его футболки.
   - Да это я сок пролил, - не придумал он сходу более правдоподобного объяснения, назойливые вопросы Лиз стали его немного раздражать.
   - Ты поэтому здесь, потому что тебя забрызгало соком? Ох, Серж, зачем ты связался с ними, тебя или убьют, или посадят, тебе же всего два месяца осталось до восемнадцати! Да даже просто если тебя сцапают легаши, то понизят твой рейтинг безопасности, тогда о кредите на нейросеть можешь забыть...
   - Ну да, ноги раздвигать, конечно, безопаснее, - бросил Сергей, и тут же пожалел об этом.
   Лиз побледнела, закусила губу и сорвалась с места. "Вот и поговорили". Хотел было ее догнать, дошел до лестницы на второй этаж, но передумал, пусть успокоиться, она уже не первый раз заводила этот разговор, но он обычно отшучивался и переводил тему. "Похоже, я ее серьезно задел, что за шлюхи пошли обидчивые", - подумал Сергей, но на душе было погано, срываться на Лиз все же не стоило.
   Пока он решал подняться к девушке или нет, вышел один из охранников и позвал его за собой. На входе в VIP зал он сдал тому свой "Ругер 238" и отстегнул с лодыжки крепление с небольшим пятизарядным пистолетом, "Форт Мини Пауэр", того же калибра, что и "Ругер". "Может я и пересмотрел боевиков в голонете", - думал Сергей, когда покупал его, но со вторым стволом ему было спокойнее.
   Его быстро и сноровисто обыскали, и провели в личный кабинет босса, он тут уже был раньше, один раз полгода назад, когда получал "цвета", то есть официально был принят в банду "Святых". Тогда Сергея представили главному на районе, "лейтенанту" по прозвищу Турок, а после разрешили бесплатно развлечься, в тот день он и познакомился с Лиз. С того времени кабинет не изменился, стены и пол завешаны дорогими коврами из султаната, по углам стояли статуи обнаженных девушек в полный рост, диваны из натуральной кожи, много позолоты и кричащей роскоши. В общем, все то, что должно быть у преуспевающего человека, по крайней мере, так это себе представлял босс, сам бывший житель соцтрущоб, чьи родители были беженцами из Султаната Хиджаз, и прошедший нелегкий путь от "пушера" до "лейтенанта", отвечающего за целый район.
   По кабинету прохаживался смуглый, невысокий и полноватый мужчина в дорогом костюме из кожи варанийских ящеров, пальцы его рук были унизаны золотыми перстнями и сразу бросались в глаза. На диване перед ним сидел Пыр, и выглядел он довольно бледным и напуганным. Один из братьев Пратт стоял у двери, а другой устроился рядом с диваном, и кто из них Джек, а кто Джим ему было все так же совершенно не понятно. "Может и вправду клоны, как поговаривают", - подумал Сергей, хотя клонирование человека и было запрещено, а ОКВиТ(4) строго следила за выполнением международных законов, но ходили слухи, что в окраинных и независимых мирах такое все же практиковалось.
   - А, Серж... рад, что ты выжил, как твое самочувствие? - произнес Турок, заметив его и, не дожидаясь ответа, кивком указал на диван. - Располагайся.
   Пыр рассказывал, что когда босс злится, тот становится предельно вежливым, и такое приветствие не сулило ему ничего хорошего. Сергей сел рядом с Пыром, затем один из братьев Пратт, тот, что стоял у дивана, взял кейс со столика, открыл его и достал какие-то предметы, потом подошел к нему и прикрепил на висок небольшую коробочку, надев к тому же ему на свободную руку широкий браслет. Он не сопротивлялся, хотя о таких штуках только слышал, но сразу понял, что это какой-то тип полиграфа, или детектор лжи, как их еще называли. Телохранитель босса немного поколдовал с панелью управления внутри кейса, он ощутил легкий укол боли в виске, на миг показалось, будто мурашки поселились у него внутри головы, но ту же все пришло в норму. "Очень похоже на ощущения от гипнообучающих комплексов, что используются в приюте", - успел подумать Сергей.
   - Ну что, рассказывай, мой друг, как вас сделали какие-то ниггеры, - произнес босс, пристально глядя на него.
   Он подробно пересказал все сегодняшние события, сначала немного волнуясь, но постепенно успокаиваясь, скрывать ему было нечего, ну, по крайней мере, о сегодняшнем дне точно. Турок изредка задавал уточняющие вопросы, поглядывая на своего телохранителя, тот только кивал, подтверждая, что подопечный не врет, и когда Сергей закончил рассказ, босс немного постоял в задумчивости, а потом молча указал пальцем на дверь.
   - Свободен.
   Приборы с него сняли. Посчитав, что спрашивать что-то, может выйти себе дороже, он поспешил покинуть кабинет, бросив ободряющий взгляд на Пыра, а тот почему-то смутился и отвернулся. "Волнуется", - подумал он. До выхода из VIP зала его проводил охранник.
   Минут через двадцать в общий зал вышел и Пыр, выглядел тот мрачнее тучи, кинув Сергею кобуру с "Фортом", он молча пошел на выход.
   - А "Ругер"? - спросил Сергей.
   - От него избавятся, вместе с моим дыроколом, тут в подвале промышленный утилизатор стоит.
   - Что сказал босс?
   - Что, что... Ничего хорошего... Ладно, пошли к машине, по дороге расскажу, - бросил Пыр.
   Они спустились в подземный паркинг, и сели в аэрокар.
   - А, чертова железяка!- ударил Пыр по рулю.
   - Что случилось?
   - Да не дает мне вести. "Сожалеем, но содержание алкоголя в вашей крови превышает допустимую норму для ручного режима управления". Чтоб ее.
   Так как у него не стояло нейросети, мимо Сергея проходило множество сообщений и различной информации, еще два месяца, до достижения восемнадцати стандартных циклов, он, как и все несовершеннолетние, будет вынужден пользоваться коммом, у которого был сильно урезанный функционал. Тем временем Пыр видимо задал маршрут автопилоту, и они наконец-то тронулись, на выходе их опять остановила и проверила охрана, осмотрела салон и выпустила за периметр.
   - В общем, так, Серж. Девятки начали прощупывать район трущоб, босс сказал, что если мы не дадим ответку, то на улице подумают, что мы сдаем, а этого допускать нельзя. Ну а так как облажались мы, то и исправлять нам. Надо будет навести шухер в их районе. С кровью.
   - Твою мать, - только и оставалось сказать ему.
   - Это еще не все, деньги за товар мы должны отдать до конца недели, плюс штраф за наш косяк, всего на нас повесили двести тысяч кредов.
   За время, проведенное в банде, Сергей не попадал в серьезные неприятности ни с законом, ни с конкурирующими группировками, и успел увериться, что так и будет продолжаться, пока он не соскочит. "Черт, всего два месяца осталось до совершеннолетия - подумал он, - все-таки Лиз была в чем то права". Он бы поставил нейросеть и свалил, а теперь придется влезть в кровавые разборки и думать, где взять такие деньжищи. И неизвестно, чем это все обернется. Даже свалить до восемнадцати не получится, власти найдут и вернут в приют, да и Пыра в этой ситуации подставлять не хотелось...
   Покосившись на его кислую физиономию, старший приятель сказал, подбадривая:
   - Не унывай, амиго. Есть кое-какие мысли по этому поводу.
   Вскоре они уже подъехали к дому, в котором Сергей снимал квартиру.
   - Ты пока иди отдыхай, поспи пока что ли, говорят после стоппера полезно, а вечером, часиков этак в десять, подходи в "Антураж", там и поговорим.
   Сергей глянул время, комм на левом запястье высветил три сорок пять. Сутки на Тексасе были на два часа длиннее стандартных, а значит, у него было еще больше шести свободных часов.
   - И это, Серж, не заморачивайся по поводу жмура, не ты его, так он тебя.
   Выходя из машины, Сергей обернулся.
   - Пыр, спасибо, что спас сегодня, я тебе должен.
   - Сочтемся, - дернул тот уголком рта, захлопнул дверь и уехал.
  
  
  
   Квартирку Сергей снимал в старом четырехуровневом здании, недалеко от бывшей гостиницы "Антураж", где собирались "Святые", так сказать недалеко от работы. Поднявшись по лестнице на второй уровень, он набрал код на комме, вставил ключ в замочную скважину и пару раз провернул его. Новая дверь, укрепленная вставками из металлопластика, и нестандартный механический замок, помимо обычного электронного, обошлись ему почти в три тысячи кредов, но, учитывая свой способ заработка, Сергей решил не экономить на безопасности.
   Свое жилье он снял сразу же, как только получил "цвета", общие комнаты с двухъярусными кроватями в соцприюте надоели ему до тошноты, очень хотелось иметь свой пусть и небольшой уголок. С администрацией соцприюта все решалось просто, плати небольшую сумму каждый месяц и приходи на сеансы гипнообучения дважды в неделю, и то, только потому, что во время сеанса автоматически передавались данные обучающихся на сервера Министерства по делам несовершеннолетних, контролируя личность учеников по генокоду. Ну и если вдруг какая проверка нагрянет неожиданно, то ему сообщат на комм, вот только за тринадцать месяцев, что он жил тут, такого не случалось ни разу.
   Квартира была стандартной планировки, войдя внутрь, сразу попадаешь в главную комнату, диван, журнальный столик перед ним и голопроектор на стене, в дальней части комнаты, у окна, небольшой кухонный закуток, отделенный стойкой от остального пространства комнаты, вот и вся ее обстановка. Налево от входа находилась дверь в помещение с ионным душем и биоутилизатором, а справа проход в маленькую спальню.
   Кинув ключи на столик у входа, Сергей разулся, местные привыкли ходить по дому в обуви, но он эту привычку не разделял, и даже Лиз заставлял разуваться, когда она к нему приходила. При воспоминании о девушке, снова накатила волна угрызений совести, все-таки не стоило на ней срываться, но, подавив желание ей позвонить, он зашел в ванную, снял майку и бросил ее в очиститель, затем включил воду и умылся. Выпрямившись, Сергей посмотрел в зеркало напротив, оттуда на него глядел молодой парень, на вид лет восемнадцати, рост выше среднего, не слишком накачанный, скорее жилистый, волосы черные, средней длины и немного растрепаны, глаза карие. На левой руке у него была татуировка в виде креста, по длинной стороне которого идет надпись "Son of Streets", сделанная витиеватым готическим шрифтом, еще одна, "$aints Crew", находилась на спине, между лопаток, сделанная тем же шрифтом и обрамленная скрещенными пистолетами, которую ему набили, когда приняли в банду. "А что поделаешь, приходится соответствовать, минимальный набор, так сказать, - усмехнулся он про себя. - Зато сразу понятно, что я сирота и состою в банде". Пыр вон и вовсе разукрашен, как рождественская елка.
  "На виске остался след от прибора, - присмотрелся он к отражению, - да немного бледный вид, а так вроде все в норме". Выйдя из ванной, он направился к холодильнику, открыл бутылку "Тархуна" и перелил лимонад в стакан, с которым и переместился на диван. Достать напиток на Нью-Далласе оказалось не слишком сложно, Сергей нашел в голонете компанию, специализирующуюся на поставке напитков из Российской Империи, "таррагон дринк"(5) был в их списке, и он сделал заказ. Так же поступала и его мать, которая предпочитала "Тархун" всем местным содовым.
  Отстегнув с ноги крепление с кобурой, он бросил его на журнальный столик, и, расположившись поудобнее со стаканом напитка в руке, через комм включил голо и выбрал канал новостей, тут же на оптимально рассчитанном расстоянии перед глазами появилось изображение симпатичной дикторши в новостной студии.
  - ...Сегодня на Калифорнию прибыли политические беженцы с независимой планеты Альгеджи, находящейся в Свободных Мирах, они обратились с официальной просьбой о помощи к сенату Панамериканской Конфедерации...
  "Калифорния, - подумал Сергей, - дорогая планета-курорт. Самому что ли в политику податься, главное быть на правильной стороне, даже если и проиграешь выборы, всегда можно заявить, что они подтасованы диктатором, и свалить на демократический пляж, ругать соперника и потягивать коктейли".
  - ...Напомним, что на Альгеджи начались гонения на политических противников диктатора Салара Наврузо, незаконно пришедшего к власти... Все мировое сообщество с осуждением смотрит на попрание норм демократии, Панамериканская Конфедерация созывает внеочередную сессию ООМ(6).... Акции "Терракома", у которого на этой планете развернута добыча металлов, упали на одиннадцать пунктов....
  Он, фыркнув, выключил звук, впрочем, намечающаяся где-то далеко заварушка его не особо волновала, а вот о своем будущем необходимо было подумать, но это у него сейчас не слишком-то получалось, мысли словно не желали задерживаться в голове, и сосредоточиться никак не удавалось.
  Бесцельно переключая каналы, Сергей и сам не заметил, как стакан с лимонадом постепенно опустел. Немного посмотрев какой-то боевик о буднях бравых космодесантников, наверняка спонсируемый Министерством Обороны, он выключил голопроектор. Голова была тяжелой, да и общее самочувствие оставляло желать лучшего. "Может и правда поспать, пока время есть?"
  Поставив пустой стакан в раковину, он прошел в спальню, в этой небольшой комнатке с трудом помещались лишь кровать у окна, тумбочка рядом с ней, да шкаф для одежды напротив. Как был, в штанах, Сергей лег на постель, но спать не хотелось, тогда он взял с тумбочки обруч виртуальной реальности, одну из последних моделей, "Гранд Форс 950 Премиум", надел его на голову и синхронизировал с коммом. Этот наворочанный обруч ему подарила Лиз, сам бы он выбрал что-то попроще, хотя быстродействие в вирте было действительно выше всяких похвал.
   Выйдя в планетарный раздел голонета, Сергей немного полазил по сайтам с обзорами новинок техники, затем залез на специализированный форум, посвященный нейросетям, базам и расчету возможных профессий. С выбором он, в общем- то, уже определился, да и вариантов было не так много: или профессией тебя обеспечивали родители, или ты мог претендовать на кредит, или, третий вариант, целевой договор с корпорацией, на которую ты потом был обязан отработать энное количество лет, так называемые целевые вакансии.
   Нет, нейросеть по достижению совершеннолетия, восемнадцати стандартных циклов, тебе могло установить и государство, причем совершенно бесплатно, но только "социалку", то есть нейросеть третьего поколения, дающую прирост коэффициента интеллекта, КИ (7), в районе двадцати пяти-тридцати процентов, и содержащую один единственный слот для подключения модуля расширения. А тот же интеллект напрямую влиял не только на скорость обучения, но и на саму возможность оного, так как высокоуровневые базы требовали большого значения КИ, ниже некоторых пределов которого они просто не усваивались. Например, минимум для изучения баз по профессии инженера-проектировщика, которым был его отец, составлял двести пятьдесят баллов, то есть, чтобы просто иметь возможность изучать базы, необходимые для профессии такого уровня, твой КИ вместе с нейросетью и имплантами должен составлять не меньше двухсот пятидесяти баллов.
   В итоге все кредиты без обеспечения выдавались пакетами, нейросеть плюс набор баз к ней, а профессии стали делиться на классы. Так, с сетью четвертого поколения никогда бы не выдали кредит на сертификат врача, зато на техника по обслуживания аэрокаров - запросто, это профессия как раз четвертого класса. Врач же - профессия уже шестого класса, и для нее была необходима сеть шестого поколения, а она стоила в разы дороже. Такая система была принята не только в Панамериканской Конфедерации, но и во всех других странах, с незначительными вариациями. Разумеется, со временем докупая импланты и изучая базы, можно было получить сертификат профессии более высокого класса, если хватало интеллекта, многие так и делали.
   Размер кредита на покупку профессии вычислялся по сложной формуле, исходя из КИ, кредитного рейтинга, рейтинга безопасности, и еще нескольких незначительных коэффициентов, вроде показателя предрасположенности к профессии, определяемого при тестировании, отдельной строкой шли творческие профессии, там уже все решалось индивидуально. Кроме того, без первого взноса, который обычно составлял около четверти суммы, банки могли одобрить только кредит на профессию не выше четвертого класса, в противном случае нужен был поручитель с высоким рейтингом безопасности, и желательно не один.
   По официальным данным, доступным в голонете, средний коэффициент интеллекта выпускников школ в ПАК составлял восемьдесят девять баллов. Нет, конечно был и "Клуб Двести", так называли тех, чей чистый КИ был больше двухсот, за них государство и корпорации отчаянно боролись, предлагая кредиты на самых льготных условиях, им ставили нейросети последнего, седьмого поколения, лишь бы те работали у них. Но на общем уровне, Сергей, со своими ста сорока семью баллами, смотрелся очень прилично, козырять своим интеллектом было не принято, по крайней мере в среде, где он вращался, точно, но у всех, чье значение КИ он знал, оно было существенно ниже, кроме, пожалуй, той же Лиз.
   С нейросетью шестого поколения, при среднем приросте в шестьдесят пять процентов его КИ составил бы около двухсот сорока двух баллов, и этого хватало на большинство профессий шестого класса. Кредитный рейтинг у него был нейтральным, а вот рейтинг безопасности подкачал, тот не являлся секретной информацией, и каждый желающий мог его узнать. РБ Сергея составлял ноль целых девяносто четыре сотых, при изначальном в единицу, но все правонарушения фиксировались и учитывались, и, хотя он до сих пор серьезно и не попадал, за каждый мелкий проступок снимали какие-то доли процента. Сергей еще раз посчитал по формуле, и выходило, что ему все же можно претендовать на заем для профессии шестого класса, даже несмотря на свой рейтинг безопасности. Однако если тот опустится ниже девяти десятых, то кредита ему уже не видать, даже в банках других государств, ведь там тоже могли свободно получить нужную им информацию о клиенте.
   Вот только все эти расчеты не имели смысла, если у тебя не было поручителей, имущества в залог или хотя бы денег на первый взнос, цены на нейросети шестого поколения начинались от трехсот тысяч, наборы учебных баз на сертификат для профессии шестого класса стоили примерно также. В итоге получалось минимум шестьсот тысяч кредов - огромные деньги для простого человека, которые обычно брали в рассрочку лет на тридцать, хорошо хоть правительство субсидировало банки, и ставка по кредитам на профессию была не больше трех процентов. Но этих шестисот тысяч Сергею еще надо было заплатить первый взнос, который с его РБ, составлял бы тридцать три процента ровно, то есть около двухсот десяти тысячи кредов, однако за полтора года в банде "Святых" он сумел отложить только шестьдесят штук, и это была очень приличная сумма, столько, например, получал патрульный в полиции за год, со всеми положенными надбавками, но для задуманного им этого было мало.
   Можно было, конечно, поставить нейросеть и пятого поколения, в таком случае он тоже укладывался в лимит КИ для шестого класса профессий, но на пределе. Стоили они от ста тысяч кредов, а базы на профессию пятого класса шли по цене от восьмидесяти тысяч за штуку, ну а потом, через какое то время просто докупить базы на профессиюшестого класса. Первый взнос составил бы порядка шестидесяти тысяч, и как раз такую сумму он мог собрать, но помимо меньшей прибавки к КИ, в среднем пятьдесят процентов, вместо шестидесяти пяти у шестого поколения сетей, предыдущее поколение отличалось еще и меньшей почти в два раза пропускной способностью. С учетом в разнице КИ, учебные базы с нейросетью пятого поколения усваивались в три раза медленнее, и это его совершенно не устраивало.
   В общем-то, Сергею оставался единственный вариант - это целевой кредит, то есть государство или корпорации обеспечивали тебя нейросетью и базами, а ты должен был отработать долг там, где они скажут. Естественно, это были самые непопулярные профессии и должности, вроде метеоролога на станции дальнего обнаружения космических бурь, полгода на станции, месяц отпуска и обратно. И так минимум тридцать лет, или разрывай контракт и выплачивай всю сумму сразу, или тебя загребут в долговую тюрьму - в общем, не самые приятные перспективы.
   Но было и пару исключений. Первое - это тот самый "Клуб Двести", ну а второе - это пси-активы, к которым относился и Сергей, хотя некоторые исследователи склонялись к мысли, что аномальное значение интеллекта - это тоже одно из проявлений пси.
   Как считали ученые, дети с повышенной пси-активностью рождались и до космической эры, а все эти сказки о колдунах, ведьмах и прочее, могли быть основаны на реальности. Телекинез, телепатия, ясновиденье - люди с этими и подобными способностями были во все времена, но, после открытия способа гиперпространственного перемещения и начала космической эры, процент их значительно увеличился. Космическое излучение и гиперпространство по-своему влияли на людей, и пси-активов стало рождаться все больше, настолько, что официальная наука уже не могла их игнорировать. Были созданы целые институты по изучению феномена, разработана теория, что то там про положительные мутации и взаимодействие с новооткрытым фундаментальным полем, которое назвали пси-поле.
   Все это Сергей узнал из гипнокурса по истории, оттуда же он знал, что вспыхнувший интерес к людям с пси-способностями сменился на неприятие, и даже ненависть к не таким, как все. Были ограничены права пси-активов, возникли различные организации, которые своей целью ставили чуть ли не физическое их искоренение, как угрозу человечеству, вроде "Оплота Чистоты" или "Новой Инквизиции", и, хотя власти сразу же признали их террористическими, в то время они набрали большую силу. Ну а потом началась Первая Космическая, за ней Вторая и долгие годы войны, затем нелегкий процесс становления новых государств и союзов, и всем просто стало не до них. Люди со способностями составляли не более одной тысячной процента населения и большинство из них практически ничего не умело, но они стали объединяться, возникли различные движения по борьбе за права "ненормалов", и, спустя какое-то время, все ограничения были сняты.
  Все это происходило очень давно, с тех пор прошло почти двести стандартных циклов, пси-активы стали чем-то обыденным и не вызывали особого интереса, но, несмотря на все успехи в изучении мозга, эта область знаний человечества до сих пор оставалась слабоизученной и малопонятной.
   И в соцприюте, и в банде знали о том, что он пси-актив, но какого-то отрицательного отношения к нему не было, так, беззлобно зубоскалили иногда, но не больше, чем над Рыжим Эдди, также входившем в банду "Святых". А над таким здоровяком, как Рыжий, мало кто решался подшучивать - ирландец легко заводился.
   Проявлялась пси-активность обычно в возрасте двенадцати-четырнадцати циклов, в период полового созревания, и первоначально вызывалась обычно сильными эмоциями, у Сергея, например, прорыв произошел во время гибели родителей, он просто "почувствовал" их смерть. Собственно это и являлось его основной способностью, он был из категории так называемых "эмпатов", то есть чувствовал эмоции других, но только очень ярко выраженные, вроде сильного гнева или страха нечистого на руку "пушера" быть пойманным. Кроме того, у него проявились небольшие способности в телекинезе и предвиденье, Сергей был далек от того, что бы жонглировать глайдерами, как Иван Ибрагимов, или предсказывать природные катастрофы, как Хлоя Хиггинс, но поднять пару сотен грамм массы в воздух на несколько секунд или почувствовать некий дискомфорт, в преддверии крупных неприятностей, он мог. По шкале оценки пси способностей, в порядке убывания от A1 до F10, он был где-то в серединке, со своим максимальным рангом C5 в эмпатии, прочие же навыки были еще меньшего уровня. Интуиция хотя бы помогала ему иногда избежать проблем, а телекинез был практически бесполезен, мало того, что в драке он не мог его применить, тот был слишком слаб, так еще и у живого организма существовала естественная защита от воздействия пси. Использовать его для краж было не слишком удобно, наличку уже давно никто не носил, по крайней мере в центральных мирах, а на расстоянии больше полутора метров от тела он едва мог приподнять и перышко. В принципе, способности можно было развивать, способам тренировки его обучили специальной гипнопрограммой, еще в первом соцприюте, когда при обследовании обнаружили у него пси-активность. И он даже добросовестно их выполнял, почти каждый день, вместе с тренировками на развитие интеллекта и памяти, но за несколько лет смог продвинуться только на две ступеньки, от изначального ранга в С7, до С5, при последнем тестировании.
   За пси-активами с выдающимися способностями рекрутеры корпораций и государственных учреждений охотились так же, как и за людьми с выдающимися показателями интеллекта, но даже с такими посредственными талантами в пси, как у него, вполне можно было рассчитывать на интересные предложения. Для эмпатов и интуитов младшего и среднего уровней они поступали в основном от Министерства Обороны и других силовых ведомств, от служб безопасности корпораций и различных ЧВК(8). Обученные бойцы и оперативники, которые могли почувствовать смертельную опасность, в этих организациях ценились, и они охотно предлагали контракты таким, как Сергей. Но идти в копы ему не особо хотелось, все-таки к ним у него выработалась стойкая антипатия, еще меньше было желания становиться военным. "Чтобы сдохнуть на какой-то богом забытой планетке, при очередной операции по наведению демократии, нет уж", - подумалось Сергею. Хотя подходящих ему целевых вакансий у военных было особенно много, но он их не рассматривал, ЧВК отпадали по той же причине. Оставались варианты с корпорациями, и именно к ним он склонялся. Конечно, и они предлагали вакансии так же, в основном, связанные с теми или иными рисками. "Но все же сотрудники охраны обычно не высаживаются на десантном шаттле под массированным огнем средств ПКО(9)".
   Он ввел все данные в фильтр на одном из популярных планетарных сайтов по поиску работы, и принялся рассматривать появившийся список. На этом сайте два раза в день получали пакеты информации из общемировой сети, выход в которую стоил довольно дорого, поэтому он и пользовался популярностью у не слишком богатых или просто экономных соискателей.
   "Неокорп", младший сотрудник СБ ... Стандартный контракт шестого класса, рейтинг пси не меньше D5... так, так... система Каллахари, планета Джинджер... зарплата пятьдесят пять тысяч кредов ПАК в год, плюс премии".
   "Пилот патрульного истребителя в "Объединенные Шахтеры Узитиса" Стандартный контракт шестого класса ... система, как не удивительно, Узитис... рейтинг не ниже С10, девяносто тысяч кредов ПАК в год, плюс премии".
   "Инспектор финансового отдела корпорации "Шаобай", Система Шанхай, Восточный союз... Стандартный контракт щестого класса... С5... зарплата сто сорок миллионов юаней, это где то девяносто штук в кредах ПАК, плюс премии по результатам проверок".
   "Оператор систем защиты на инкассаторский корабль, "Банк Промышленного Развития"... не ниже C5... контракт включает в себя установку двух модулей, на скорость реакции и обработки информации... двести девяносто тысяч рублей, это почти сто сорок тысяч кредов ПАК в год, х-м... А, понятно, система с индексом 113.564.739, то есть расположенная где-то на окраине Свободных Миров, где любой инкассаторский корабль является лакомой добычей для пиратов". Такие вакансии выбирали те, кто хотел побыстрее расплатиться с кредитом, вот только не все из них доживали до этого времени.
   Дальше было еще несколько сотен целевых вакансий того же типа во всех уголках обитаемой вселенной. Сергей специально ввел в фильтр ограничение на работодателей, предусматривающих трудоустройство в этой системе, оставаться на Тексасе он не собирался, а в стандартный контракт уже входил пункт об оплате перелета до места работы, да и с языком общения нигде проблем возникнуть не должно, ведь всем ученикам закачивалась гипнопрограмма из восьми самых распространенных языков мира.
   Еще чуть больше двух месяцев оставалось до того момента, когда уже нужно будет сделать выбор, кому "продаться", ну а пока он просто присматривался к потенциальным "покупателям". Стандартный контракт означал, что на протяжении многих лет Сергей будет вынужден работать на корпорацию там, где ему укажут, пока не отработает деньги на установку нейросети, покупку специализированных учебных баз и нужных имплантов. В общем, к выбору он относился очень серьезно, ведь тот определит его будущее на долгие годы, Сергей давно уже присмотрелся к нескольким корпорациям и вакансиям пилотов у них и собрал всю доступную в голонете информацию, даже потратился на доступ в общемировую сеть, хотя и продолжал мониторить местные сайты по привычке.
   Выйдя из голонета и сняв обруч, он понял, что напрягать голову после пойманного, хоть и краем, заряда из стоппера и допроса у Турка, явно не стоило. В висках пульсировала боль и снова, в который уже раз за сегодняшний день, на него накатила легкая тошнота. Решившись, он поднялся с постели и прошел в ванную, там у него лежала аптечка, собранная на все случаи жизни.
   Когда Сергей потянулся к верхней полке шкафчика над раковиной, то из-за резкого приступа головокружения не удержал равновесия, врезавшись лбом в зеркало, которое от удара пошло трещинами и рассыпалось. "Черт, - подумал он, - срочно необходимо поспать". Смыв кровь из небольшого пореза на лбу, Сергей залил ранку восстанавливающим гелем и заклеил пластырем, затем достал иньектор со снотворным, ввел на небольшом дисплее свой возраст, вес, а в строке "продолжительность сна" выставил цифру четыре. Глянул на комме время, почти пять часов вечера. "Нормально, успею выспаться перед сегодняшним собранием", - решившись, он приставил инъектор к руке и нажал кнопку "Enter", а почувствовав несильный укол, убрал его обратно в аптечку.
  Пошатываясь, Сергей дошел до кровати, и буквально упал на нее. "Сколько там за зеркало дают, кажется, семь лет несчастий?", - успел еще подумать, проваливаясь в спокойный сон без сновидений. В приметы он не верил.
  
  Глава 2
  По дороге к бывшей гостинице "Антураж" он заскочил в круглосуточный магазин, чтобы прикупить упаковку пластыря, так как дома ему пришлось использовать последний. Направляясь в "официальное" место сбора банды, Сергей был одет в их официальные цвета, белую майку и такого же цвета бандану, со стилизованным знаком доллара на ней, сам доллар давно сменился универсальным кредитом, или кредом, а знак остался. Охранник косился на него, но не подходил, в этом районе их уважали, да и не только в нем, "Святые" были второй по численности бандой в городе, после "Девяток", и, помимо Портового, контролировали еще несколько районов Нью-Далласа.
   Сергей нашел то, что ему было нужно, и подошел к кассе, в его голове крутились мысли о Лиз, и он не сразу понял, когда какой-то здоровый мужик, с полной корзиной продуктов, отодвинул его от кассы, со словами:
   - Эй, пацан, подвинься. Дорогая, посчитай мне, я спешу.
   "Хм, явно не местный, да и вообще не из города. Качок, хотя вряд ли, скорее в клинике пластики сделал себе мускулы", - думал Сергей, оглядываясь, наконец он увидел то, что ему подходило. Около высокой горки, составленной из банок содовой, стоял небольшой стул, видимо невысокая продавщица не доставала до верха и использовала его как подставку. "Металлопластик, довольно тяжелый", - взвесил он его в руках. Охранник делал вид, что его здесь нет, старательно отворачиваясь в сторону, он уже понял, что сейчас произойдет.
   - Эй, педрила, подвинься, - сказал Сергей в спину здоровяку, а когда тот начал удивленно оборачиваться, с размаха заехал ему стулом по лицу. Стул выдержал, а вот зубы, похоже, нет. Мужик осел на пол без сознания, его челюсть была неестественно смещена, из полуоткрытого рта на пол стекала тонкая струйка слюны смешанной с кровью.
   - Дорогая, посчитай мне, я спешу, - сказал он ошарашенной продавщице, переступая через бесчувственное тело.
   - Девять, девяносто девять, - волнуясь, сказала та.
   Сергей провел коммом над считывателем и вышел из магазина, охранник все так же не смотрел в его сторону. В полицию они заявить не посмеют, если только здоровяк надумает, но местные копы не будут связываться, да еще и объяснят, кто и за что его уделал. В другое время и в другом месте он бы не стал выступать, просто подождал, пока тот уйдет и оплатил бы свою покупку, Сергей вообще не слишком любил драться, прекрасно зная, чем это может закончиться. В отличие от офисного планктона, легко кидающегося с кулаками, особенно когда подопьют, в его жизни потасовок и так было много, поэтому он предпочитал их избегать, но сейчас, в своем районе, в цветах банды, когда его оскорбили на глазах у местных, другого выхода у него просто не было. " Зато на улице в очередной раз пойдут сплетни о том, что "Святые" жестко разбираются с обидчиками", - не слишком весело усмехнулся он, подходя к месту сбора.
   Перед бывшей гостиницей "Антураж" стояло несколько довольно дорогих аэрокаров, принадлежавших "сержантам" банды, в том числе и "Блэйзер Голлард", на котором ездил Пыр. Само двухуровневое здание снаружи выглядело немного обшарпано и непритязательно, но внутри был сделан хороший ремонт. Еще предыдущий "лейтенант", который "держал" район до Турка, забрал его у владельца за долги, тот слишком необдуманно делал ставки на подпольных боях, в результате чего и лишился своего заведения.
   В старой гостинице провели перепланировку и ремонт, а так же сделали ряд улучшений в плане безопасности, в результате которых, по уровню защищенности, она стала больше похожа на филиал какого-нибудь банка. Охранная система контролировала весь периметр здания и не допускала проникновения любых следящих устройств, в случае облавы полиции все возможные входы перекрывались перегородками металлопластиковой брони, и даже взводу спецназа потребовалось бы не меньше десяти минут, чтобы проникнуть внутрь, ну а в это время все запрещенные вещества и оружие отправлялись в промышленный утилизатор, стоящий в подвале, а базы данных стирались.
   Местная полиция была куплена "оптом и в розницу", как любил шутить Пыр, но пару раз, случалось, на них налетали копы из ОБН(10), по странному стечению обстоятельств, эти налеты совпадали с очередными выборами в городской совет, когда начальнику полиции нужно было поднабрать голосов избирателей. Однако каждый раз все заканчивалось пшыком, перед ворвавшимся спецназовцами представали абсолютно "чистые" члены легального клуба "Киноманов", которые так увлеклись обсуждением очередного шедевра голокино, что совершенно не слышали, как им вскрывали двери плазменными резаками.
   Сергей подошел ко входу, сопровождаемый камерами безопасности, дверь открылась и ему в уши тут же ворвалась ритмичная музыка, почти весь первый этаж здания занимало одно большое помещение, своеобразная зона отдыха для рядовых членов банды. На входе его встретил охранник, вооруженный короткоствольным штурмовым импульсником, Сергей пригляделся и опознал "Галил САР", производства независимой корпорации "Синай", укороченный вариант для спецподразделений. Он немного разбирался в теме, нахватался от Гэта, хотя до увлеченности того оружием ему было явно далеко.
   - Ола, амиго,- они обменялись с дежурившим парнем замысловатым рукопожатием.
   - Ола. Пыр уже здесь? - спросил Сергей на всякий случай.
   - Да, недавно подскочил.
   Он сдал свой "Форт", в помещение было запрещено проносить оружие, за этим следили "сержанты", нещадно штрафуя нарушителей, и прошел через рамку детектора.
  После "Бунтов Приватности", которые закончились принятием закона "Об ограничении вмешательства в частную жизнь", к доказательствам в суде приравнивали только те свидетельства, которые были получены с официальных устройств полиции и служб безопасности. К тому же, с развитием техники, подделка аудиовизуальных данных стала неотличима от оригинала, а официальные устройства слежения использовали сложный программно-аппаратный метод шифрования, подделать который было почти невозможно. Все это привело к тому, что никакие записанные данные с устройств обычных граждан за доказательства не считались, а служили лишь поводом начать расследование.
   Никаких жучков, маячков или других полицейских устройств, на нем или внутри него, детектор не обнаружил, и Сергей вышел в зал. Сегодня вечером здесь было не очень многолюдно, большинство "постоянных посетителей" еще занимались делами, "пушеры", те вообще торговали круглосуточно, сменяясь на точках.
  Он обвел взглядом помещение. У большого голопроектора на диванах расположилась группа Бежицки, которая занималась, в основном, приемом ставок и выбиванием долгов, сейчас они внимательно смотрели гонки на глайдерах в астероидном поле, очередной зачетный этап "ASTROCAR". Насколько было видно, побеждал не фаворит, Алонсо Перега, а какой-то неизвестный Сергею пилот. "Многие ставили на фаворита, - подумал он. - А значит костоломам Бежицки скоро прибавится работы".
   Рядом с ними на диванах, расставленных полукругом вокруг столика, сидели парни из команды Сантьяго. Спиртное у них лилось рекой, от их кампании на весь зал раздавался громкий женский смех и крики веселья, Сантьяго всегда бурно праздновал очередной выигрыш. По-видимому, какой-то простофиля лишился сегодня всех своих сбережений, будет ему урок, как садиться играть с профессиональным шулером.
   На раскиданных по залу диванах сидело еще несколько небольших групп, они выпивали или курили легкие наркотики, или делали и то и другое сразу. За одним из столиков он заметил Пыра с парнями, тот тоже увидел его и приглашающе махнул рукой, Сергей показал жестами, что возьмет выпить и подойдет, и направился к бару, по дороге здороваясь со встречными. За барной стойкой стоял какой-то парнишка из новеньких, он не знал его имени, хотя полгода назад и сам бывал на его месте, напитки и закуска были бесплатные, и покупались из общака, а за бармена ставили какого-нибудь новичка-кандидата.
   У бара он встретился с Винсентом Вальезо, или, как его еще называли, Зубастым Винсентом. В его облике, казалось, не было ничего, что бы указывало на происхождение прозвища, непримечательный белый мужчина, седые волосы с залысиной и небольшое пивное брюшко. Хотя Сергей знал, что Винсент много лет провел за решеткой, но своим видом тот больше походил на какого-нибудь пожилого клерка в регистратуре налоговой инспекции, чем на матерого уголовника. И все же он был кем-то вроде местного коменданта, по сути, являясь вторым, после Турка, по главенству в Портовом районе. Это было его своеобразной пенсией.
   Винсент всегда вызывал у Сергея невольную дрожь, сначала он не понимал почему, пока до него не дошло, что так срабатывала его "чуйка", предупреждая, что данный человек очень опасен. Тогда он разговорил Пыра, и тот ему рассказал, что этот, неприметный на первый взгляд человек, долгое время был киллером в их организации, а в тюрьме, где он отбывал "четвертной", то есть двадцать пять лет за убийство, когда на него наехали "Девятки", он зарезал двоих заточкой из зубной щетки, а третьему перегрыз сонную артерию, после чего и получил свое прозвище.
   - А, малой, твои уже здесь, а ты опаздываешь, - усмехнулся Винсент.
  От его улыбки у Сергея выступили мурашки на коже, но он улыбнулся в ответ и сказал:
   - Здравствуйте, мистер Вальезо. От них не убудет, если немного подождут.
   На самом деле он пришел к оговоренному сроку, это Пыр с парнями притащились раньше, но спорить с неприятным стариком он не стал.
   - Эх, распустил тебя Пыр.
   Тот, почему то, Винсенту никогда не нравился, и когда Турок сделал Пыра "сержантом", поговаривали, что Вальезо был против этого назначения.
   - А я говорил, рано ему командовать, вот отсидел бы годика три в Сан-Квентине, тогда, глядишь, и ума бы набрался. В мои годы без отсидки "сержантами" не ставили...
   Сергей слушал, как тот распинается про былые времена, когда и молодежь покладистее была, и девушки сговорчивее, и, поддакивая, тем временем сделал заказ.
   - Бутылку светлого и два сэндвича. И стакан.
   Все в основном пили пиво прямо из бутылки, но он всегда вспоминал, как мать ругала отца, если тот так делал, она всегда отличалась некой утонченностью, особенно это было заметно по поведению за столом, которому и старалась обучить сына, отец был в этом плане попроще. Так что Сергей всегда просил стакан, за это над ним немного подшучивали, называя лордом или князем, но, слава богу, эти прозвища не прижились. Его вполне устраивало и его имя, без всяких ненужных "титулов".
   - И мне повтори, - сказал Винсент, пил он обычно китайский самогон маотай, поставлявшийся с планеты Гуйчжоу, Восточного Союза. Сергей наливал ему, еще будучи кандидатом и стоя за барной стойкой, так что вкусы его помнил. "Он и сейчас им не изменил", - подумал тот, видя, как парнишка наливает старику из знакомой бутылки. Как-то раз, решившись попробовать этот напиток, он навсегда запомнил противный вкус китайского пойла.
   Винсент, даже не поморщившись, закинул в себя рюмку и, когда Сергей уже собрался уходить с подносом, придержал его за руку.
   - Постой, сынок. Слышал, что сегодня произошло, и что решил босс. Ты из них самый башковитый, поэтому говорю тебе. Не облажайтесь с ответкой, - четко расставляя слова произнес он, - и будь осторожен, оглядывайся почаще, - добавил, серьезно глядя Сергею в глаза.
  От этого взгляда у того по спине побежали мурашки, и он, невольно сглотнув, ответил:
   - Конечно, сэр.
   - Ну, ну, - отпустил Винсент его руку, и, кажется, потеряв интерес к нему, показал жестом парнишке за стойкой повторить.
   Поспешив оставить неприятное соседство, Сергей направился к столику, вокруг которого расположились Пыр с компанией. От слов старика на него вдруг накатили дурные "предчувствия", но он постарался выбросить их из головы. "Я и так знаю, что ответка в любом случае опасная затея, от этих переживаний сейчас не будит никакого толка". Успокоив таким образом некстати проснувшиеся способности, он подошел к столу, за которым сидели парни.
   В их группу, точнее в группу Пыра, помимо него и Сергея, входили еще трое парней.
   Эдди Маклафлин, по прозвищу Ирландец или Рыжий, он и впрямь был рыжим, но очень не любил, когда его так называли. А постоять за себя Эдди мог, при росте в сто девяносто семь сантиметров и весе под сто сорок килограмм, он, к тому же, сделал так называемые "малые" модификации на скорость и силу, в подпольной клинике на Тринидаде, куда специально летал для операции. Это встало ему в сто двадцать тыся кредов, и все равно было почти в три раза дешевле, чем официальные процедуры, зато и гарантий никто не давал. Эдди был в числе тех немногих, кто отваживался выходить на спарринг с одним из братьев Пратт, правда, как и другие претенденты, так же неизменно проигрывал. Он единственный в их группе был старше Пыра, но его руководство не оспаривал, да и не его это было, руководить, а вот поднять за шиворот и потрясти кого-нибудь, вот это было его.
   Вторым был парень по прозвищу Гэт, "маленький пистолет" на местном сленге, недавно они отмечали его девятнадцатый день рождения. Невысокий, светловолосый, "коренной Тексасес", как сам он говорил, его предки даже вроде бы были в числе самых первых здешних колонистов. Он происходил из богатой, но разорившейся семьи, и промышлял на жизнь в банде, именно его последнего штрафовали за попытку пронести в здание оружие. Не потому, что он хотел кого-то застрелить, просто Гэт являлся ярым фанатом оружия, практически никогда с ним не расставаясь, и, насколько знал Сергей, у него стоял хороший имплант на скорость реакции. Вообще, он был со странностями, один из немногих, кто все еще пользовался устаревшей системой мер и весов, фунтами, ярдами и тому подобным, к тому же Гэт постоянно поминал каких-то ганфайтеров и смотрел старые плоские фильмы, снятые, возможно, еще на самой Земле.
   И последним, кто сидел за столом, был Матео Васкес, недавно принятый сирота, из того же приюта, что и Сергей. До принятия, почти год, тот пробегал кандидатом, какое то время они даже пересекались с ним, только Сергей тогда уже практически получил "цвета", а Матео только-только начинал "шустрить" на банду. Именно он и посоветовал Пыру принять новичка. Тот любил возиться с электроникой, и он предложил Пыру приобрести ему профессию пятого класса, из общака, мотивируя это тем, что обученный электронщик группе бы пригодился. Возможно, таким образом Сергей пытался компенсировать то, что сам хотел уйти, но Пыр, похоже, и правда заинтересовался парнем.
   - Ола, Мойсес, привет парни, - сказал он, усаживаясь за стол.
   Пыр поморщился, он не любил свое имя и предпочитал прозвище.
   - Кто тебя так разукрасил, - спросил он, показывая на пластырь.
   - "Шальная пуля".
   - В тебя стреляли? Кто? - тут же оживился Гэт. Парни заметно напряглись.
   - Да нет, русское выражение такое, - стушевался Сергей.
   - Дурак, - вынес заключение Пыр, - Мы тут чуть ли не планы войны с "Девятками" обсуждаем, а он шутит.
   - А что, война возможна? - спросил он, просто чтобы перевести тему.
   - Вряд ли, конечно, и Турок это понимает, иначе не напряг бы нас. Война сейчас никому не выгодна, скорее всего, соберут сходку и все порешают, на высшем уровне, так сказать.
   После сна голова у него прошла, и появился аппетит, Сергей ел сэндвичи и запивал их пивом, кивая Пыру. Тот был прав, но, все-таки, следовало вставить и свои "пять копеек".
   - Только ответка должна быть адекватной, если мы перестараемся, то войны не избежать.
   - Думаешь, ты один такой умный, есть и поумнее тебя, - неожиданно зло сказал Пыр, и скинул Сергею на комм какой-то адрес. Судя по виду парней, им он его тоже скинул.
   - Что это? - спросил Гэт.
   - Это наша цель, - сухо ответил Пыр.
   - Это же прачечная в Плейтоне, - сказал Сергей, вбив адрес в поисковик. Соседний с Портовым район, который надежно контролировался "Девятками".
   - Для кого прачечная, а кому и один из перевалочных пунктов "Девяток".
   - Как ты узнал? - спросил Гэт.
   - "Услышал на винограднике"(11), если мы уж сегодня говорим образно, - сказал Пыр, покосившись на Сергея.
   - Ладно, не хочешь, не говори, но источник надежный? - не отставал Гэт.
   Рыжий с Матео, как всегда, все больше помалкивали.
   - Надежней некуда.
   - И что конкретно этот неизвестный тебе сообщил? - Сергей доел бутерброды и откинулся на спинку дивана, со стаканом пива в руке.
   - Конкретно то, что в этом месте "Девятки" фасуют "Песочек" для продажи на улицах, что послезавтра с утра туда привезут очередную партию и мы, Серж, сможем не только поквитаться с ними, но и поднять немного кредов. Или ты уже забыл, сколько мы должны? Да и парням будет, чем поживиться.
   - Там хоть будет товара на такую сумму? - уточнил он.
   - Будет минимум три кило, а может и еще больше.
   Грамм "песочка" на улице стоил восемь с половиной кредов, Сергей быстро прикинул в уме, выходило больше двухсот пятидесяти тысяч. Очень неплохо.
   - Тогда и охрана у них должна быть соответствующая, - заговорил, наконец, Матео.
   - Обычно трое, четверо вооруженных бойцов, не больше.
   Гэт задал вопрос, который и у Сергея вертелся на языке.
   - Ты что, друзей себе завел среди "Девяток"? Откуда ты все это знаешь?
   - Не твое дело! - разозлился Пыр, сегодня он явно был не в духе. - Сведения надежные, я гарантирую.
   Сомневаться в его словах не приходилось, да и других вариантов никто не предложил. Все замолчали, ненадолго задумавшись, пока Рыжий не ударил по столу ладонью, так, что бутылки подпрыгнули.
   - Ладно, давайте надерем задницы этим ниггерам!
   Дальнейшие полчаса были посвящены обсуждению налета, они рассматривали спутниковые снимки прачечной и прикидывали различные варианты. Выходило, что действовать нужно парами, с двух входов, основного и запасного, и кто-то должен остаться у машины, они решили, что это будет Матео, хотя тот и рвался поучаствовать в нападении. Затем обсудили другие детали нападения, им нужны были аэрокар и оружие, так что завтрашний день следовало посвятить подготовке, на этом на сегодня разработка планов и закончилась.
   Гэт ушел по каким-то своим делам, Рыжего ждала невеста, он тоже свалил, а Пыр уехал проверять очередную точку, взяв с собой Матео. "Готовит мне замену" - подумал Сергей, и эта мысль неприятно кольнула где-то в районе сердца.
   У Сантьяго тем временем веселье было в самом разгаре, народ подтягивался к их столу. Оттуда раздавался смех и звон бутылок.
   Сергей решил позвонить Лиз, но та не отвечала. "Наверняка с клиентом. Да и черт с ней", - неожиданно для себя разозлился он, раньше это его не особенно волновало. На него вдруг накатило давящее ощущение одиночества, чего давненько с ним не случалось, на душе стало как-то уж слишком тоскливо. Все сегодняшние переживания, мысли о том, правильно ли он поступает, собираясь свалить, все это собралось тугим комком где-то у него под сердцем.
   "Да что это со мной", - разозлился уже на себя он.
   - Ола, Сантьяго, слышал, ты сегодня сорвал большой куш, - поприветствовал Сергей шулера, подходя к его столу.
  
  
  
   Пробуждение никак нельзя было назвать приятным, голова раскалывалась, во рту словно мышь сдохла, горло пересохло, и очень хотелось пить. Да еще правая рука, которую что-то придавило, затекла и онемела. Сергей с трудом оторвал голову от подушки и открыл глаза, те резануло ярким светом от окна, и он поспешил их прикрыть, но все же успел заметить, что находится в одной из комнат на втором этаже "Антуража", а на его руке спит та миниатюрная брюнеточка, которая вчера была в их компании. Они были абсолютно голые и, что самое обидное, Сергей ничего не помнил.
   Осторожно высвободив из-под головы девушки свою руку, в которую тут же начали колоть тысячи маленьких иголочек, он кое-как поднялся с постели. Его повело в сторону и, чуть было не упав, ему пришлось опереться о стену. "Черт, такого похмелья у меня не было ни разу". По правде говоря, это вообще был только второй раз, когда Сергей перебрал, обычно позволяя себе не больше пары бутылок пива. Покачиваясь, он дошел до туалета и припал к крану в раковине, холодная вода утолила жажду, он умылся и почувствовал себя немного легче, затем избавился от лишней жидкости над утилизатором и вернулся к шкафчику. Такого рода пробуждения были нормой в этих комнатах, и в аптечках всегда имелось средство от похмелья, кинув в пластиковый стакан, который он нашел там же, две таблетки, подумав, добавил третью и залил водой. Когда они с шипением растворились, Сергей выпил жидкость, отдающую на вкус какими-то фруктами, и залез под душ.
   После контрастного ионного душа его самочувствие почти пришло в норму, таблетки действовали безотказно, в этом он успел убедиться еще после своего посвящения. Тогда он давал себе зарок не пить ничего крепче пива, но вчера ему нужна была разрядка. И, надо сказать, чувствовал он себя замечательно, все вчерашние переживания казались далекими и несущественными.
  Выйдя из душа, Сергей принялся собирать свои вещи, разбросанные по всей комнате, вперемешку с женскими деталями гардероба, затем оделся и вышел из комнаты, оставив на тумбочке у кровати упаковку антипохмельных таблеток и стакан воды. Комм показывал восемь часов утра, а значит, уже скоро должен был подъехать Пыр. Сергей спустился в зал, и его взору предстала обычная для этого места утренняя картина - столы, заставленные пустыми бутылками, потухшие кальяны и тут и там валяющиеся тела тех, кто не нашел в себе сил добраться до второго этажа.
   "Да, Сантьяго всегда умел веселиться", - хмыкнул он, вспоминая отдельные эпизоды вчерашнего загула.
   На все это с завистью взирали охранники у входа, за их трезвостью обычно следил Винсент, а спорить с ним или нарушать его распоряжения желающих обычно не находилось. Сергей дошел до барной стойки и, стараясь не потревожить полуобнаженную девицу, спящую на ней, прошел в барную зону. Его целью был холодильник с минералкой, взяв холодную запотевшую бутылку, он вышел из бара и уселся на ближайший диван, свернул крышку, откинулся и сделал первый долгий глоток.
   "Вот теперь совсем хорошо".
   Выдохнув, он уже не спеша пару раз приложился к освежающей жидкости, а после набрал на комме Пыра, и через несколько секунд увидел его лицо перед собой - тот, по-видимому, сейчас вел машину.
   - Живой,- усмехаясь, произнес он,- Я уж думал, что тебя придется откачивать.
   - Ну, ты же знаешь, я практически не пью.
   - Что-то мне вчера так не показалось, когда я завозил Матео, - засмеялся он, - ты хоть ту брюнеточку смог оприходовать, не опозорил своего "сержанта"?
   - Вроде бы да, - немного смущенно произнес Сергей, не из-за девушки, а потому, что совершенно ничего не помнил. Не помнил, как Пыр заезжал, не помнил, что было дальше. "Все-таки надо признать, что пить я совершенно не умею".
   - Молодец, я в тебе и не сомневался.
   - Ты где сейчас?
   - Подъезжаю, минут через десять буду, ты пока малого найди и приведи в чувство.
   - Сделаю, - сказал Сергей.
   Пыр отключился, Сергей допил минералку, встал и принялся искать Матео по залу. Среди спящих тел его не нашлось, тогда он поднялся на второй этаж и начал поочередно проверять комнаты, все, в основном, еще спали. "Хотя эта парочка, похоже, уже успела проснуться, - подумал он, захлопывая очередную дверь, те были так увлечены процессом, что даже не заметили его вторжения. Проверив оставшиеся комнаты, Сергей так нигде и не нашел новичка.
   Прикинув, где еще не смотрел, он спустился на первый этаж и зашел в общий туалет, принявшись проверять кабинки, и в третьей по счету его ждала удача. Матео сидел на утилизаторе со спущенными штанами, рядом с ним валялась пустая бутылка из-под виски. Он спал.
   Очень хотелось сделать пару фотографий, но Сергей пересилил возникшее желание. Вместо этого, он, посмеиваясь, дошел до бара, где взял две бутылки минералки, в одну из них кинув три таблетки антипохмельного средства, которое нашел под стойкой. Потом вернулся в туалет и попытался разбудить Матео, тот что-то невнятно мычал, но просыпаться не желал ни в какую. "Что, в общем-то, и ожидалось", - подумал Сергей, и стал поливать ему голову холодной минералкой, так что где то на середине бутылки Матео наконец пришел в сознание. Он сунул ему в руки емкость с оставшейся водой, и тот жадно к ней присосался, а когда он все допил, его скрутил приступ рвоты. Подождав, пока новичку полегчает, Сергей протянул ему вторую бутылку с растворенным в воде средством.
   - Пей. До дна.
   Он послушно взял и приложился к бутылке.
   - Уф, сколько времени? - спросил новичок, за один раз выпив почти треть бутылки.
   - Начало девятого, сейчас Пыр приедет, так что допивай и приводи себя в порядок, я буду у бара.
   Сергей вышел в зал, после выпитого средства у него проснулся аппетит, он в очередной раз зашел в бар и сделал там себе сэндвич, затем взял бутылку содовой, для разнообразия, и принялся ждать.
   Народ и не думал просыпаться, большинство из лежавших тел вело ночной образ жизни, и сейчас для них было совсем раннее утро. Да что там говорить, Сергей и сам бы с большим удовольствием вернулся в постель к той брюнеточке. "Как там ее, кстати, зовут.... То ли Дебби, то ли Дарси..."
   От этих мыслей его отвлек Матео, вышедший из уборной, передвигался тот уже вполне уверенно, но от предложенного бутерброда отказался.
   - Слышь, Серж, ты это, не рассказывай никому, где меня нашел, хорошо? - немного смущаясь, посмотрел он на Сергея. - А то ведь прилипнет какая-нибудь кличка, и ходи с ней до смерти.
   - Договорились, - усмехнувшись, сказал тот.
   Он его прекрасно понимал, лично знал нескольких подобных неудачников. У самого Сергея прозвища не было, его имя на Нью-Далласе не было распространенным, и переделка в Сержа, на местный манер, его вполне устраивала.
   Вскоре в зал зашел Пыр, поискал их взглядом и увидел возле бара.
   - А, вот вы где, уже похмеляетесь?
   - Нет, мы с сегодняшнего дня вообще не пьем, правда, Матео?
   Тот закивал головой, наверное, если ему бы сейчас предложили поклясться в этом на крови, он бы не раздумывая согласился.
   -Ну, ну. Ладно, хорош рассиживать, дела ждут.
   Прежде чем выйти, Сергей снял с одного из лежащих тел солнечные очки.
   "Мне нужнее, потом верну. Может быть".
   На выходе он забрал свой "Форт", перешучиваясь с парнями из охраны, ничего мол, не в последний раз Себастьян выигрывает, зато печень менять позже будете. Те его посылали далеко и надолго.
  На улице стояла прекрасная погода, в этом полушарии наступал конец лета, время, когда жара уже спала, но было все еще тепло. Сергей надел солнцезащитные очки, а Матео, который то ли не догадался, то ли не решился повторить его поступок, щурился и прятал глаза от солнца.
   Они сели в "Блэйзер" Пыра и тронулись.
   - Гэт и Рыжий подъедут прямо к "Беллостоку", там и встретимся, инструменты у них с собой.
   Сергей заметил, что Пыр и сегодня был не в духе, и "почувствовал", что тот волнуется. "Естественно, на нем ведь вся ответственность", - подумал он. Дальнейший путь они проделали в молчании, аэрокар влился в большой поток машин, в час пик люди ехали на работу. В это время у Сергея всегда появлялось странное чувство удовлетворенности тем, что ему-то никуда спешить не нужно, хотя в этот раз они тоже отправлялись "работать". Пробок пока еще не было, а если и появятся, то полное управление движением на себя возьмет "Искин Транспортного Потока" и быстро все разрулит, так что продвигались они довольно быстро. Когда "Блейзер" проезжал мимо "Золотого Крайта", который был у них по пути, Сергей подумал, что позже надо будет обязательно позвонить Лиз, кажется, сегодня у нее должен быть выходной.
  У въезда на трассу Искин в принудительном порядке перехватил контроль, кар начал взбираться по наклонному пандусу туда, где на высоте около двадцати метров дорога заканчивалась обрывом, но аэротрасса подхватила их и встроила в поток так мягко, что переход практически не был заметен. Пыр затемнил окна в аэрокаре, иначе, от мелькавших с большой скоростью зданий и машин в противоположном направлении начинала кружиться голова. Через несколько минут их вынесло из потока и опустило на съезде с трассы, Пыр сразу же разблокировал окна и перехватил управление.
   На подземной стоянке у "Беллостока" всегда было много машин. Крупнейший торговый центр города располагался в Арлингтоне так давно, что было непонятно, то ли его построили в районе проживания "среднего класса", то ли все эти аккуратные домики выросли вокруг него. Для Сержа это оставалось загадкой. Даже сейчас, в начале рабочего дня, здесь было многолюдно, домохозяйки и мелкие бизнесмены закупались во время утренних скидок. Отличное время для кражи аэрокара.
   Припарковавшись, они встретились с парнями у одного из въездов на стоянку, те прибыли на аэротакси, при себе у них была сумка с необходимым инструментом. Сергей, Матео и Гэт принялись слоняться по стоянке в поисках "жертвы", остальные привлекали слишком много внимания своими татуировками и откровенно бандитским видом. Они искали небольшой фургон, неброский и надежный, и через небольшое время наконец заметили подходящую цель. "Митсубиши Бонго" темно-синего цвета заехал на парковочное место, водитель выключил антиграв и аэрокар плавно осел на покрытие, из машины вышла целая семья, направляясь к лифтам, ведущим в торговый центр. Несколько мгновений Сергей колебался, ему вспомнилась его родители, и то, как он сам ездил с ними по магазинам, так же веселясь и дурачась, мелькнула мысль, каково им будет вернуться и не найти свой аэрокар.
   "К черту, - решился он, - наверняка застрахован. Да для них это вообще будет чем-то вроде волнительного приключения". Успокоив таким образом некстати проснувшуюся совесть, он дал знак Матео действовать. Тот достал из сумки, которую привезли Гэт с Рыжим, электронный взломщик, обычный, в общем-то, прибор, который использовали спасатели в службе 911, но с небольшими дополнениями, внесенными умельцами, и теперь он не только вскрывал идентификационный код аэрокаров, но и перепрограммировал его. Пыр взял его на время у группы, специализирующейся на угонах.
   Пока Матео возился с прибором, Гэт неспешно подошел к машине, дождался от него сигнала и прислонил к механическому замку отмычку, колония нанороботов за пару секунд обследовала внутренности замка и сформировала ключ, которым он и открыл дверь. Увидев, что Гэт садится в фургон, остальные поспешили к машине Пыра, и на выезде их аэрокар пристроился сразу же за угнанным. Хотя они и поменяли идентификационный код "Митцубиши", сделать это незаметно с механическими номерами на стоянке, полной людей, было невозможно, поэтому всю дорогу угнанный кар нужно будет сопровождать на случай остановки полиции. Если такое случится, то им придется как-то отвлечь копов, например "случайно" спровоцировав небольшую аварию, а в это время Гэт на угнанной машине вполне сможет скрыться.
   Однако путь до гаража, где разбирали и переделывали ворованные аэрокары, прошел без осложнений. За десять минут механик, работающий на "Святых", поменял им номера и проделал другие необходимые процедуры, разумеется, глубокую проверку машина бы не прошла, но это был всего лишь аэрокар на разовую акцию.
   - Ладно, куда теперь, - спросил Сергей.
   - С Жженым я договорился на после обеда. А пока есть время, посмотрим местность. Делайте свои дела здесь, в машине утилизатора нет, - ответил Пыр.
   Оставив его "Блэйзер" у гаража, все перебрались в новоприобретенный фургон, путь до прачечной оказался недолгим, они припарковались за пару домов от нужного им здания и принялись наблюдать. Посовещавшись, Гэта отправили сходить внутрь на разведку, под видом клиента, тот не был похож на члена банды, поэтому его всегда использовали для подобных дел. Он скидывал картинку напарникам, и оставшиеся в машине видели то же, что и "шпион".
   Представившись новым жильцом, въехавшим в соседний дом, который интересуется услугами прачечной, он завел разговор с менеджером. Вроде бы ничем не примечательная прачечная, ничего необычного, и только когда Гэту уже практически не о чем было говорить с мужчиной за стойкой, им наконец-то посчастливилось удача, дверь из зала в цех открылась, работник выкатил оттуда тележку с чистым бельем, и в глубине помещения они заметили двух черных, в темно фиолетовых цветах "Девяток". По-видимому, они охраняли этот проход, а значит, здесь точно что-то есть.
   Гэт вернулся в машину, и они продолжили наблюдение за прачечной. Через какое-то время парни проголодались, и Пыр послал Матео купить что-нибудь перекусить, а когда тот вернулся, Сергей сначала не понял, почему все вдруг захохотали, но увидев то, что купил Матео, до него дошло, и он присоединился к общему смеху.
   - Этот раздолбай купил пончики!
   -Ты что, головидения пересмотрел? - спросил Пыр.
   - Ну, мы же, типа, в засаде, - сказал новичок.
   Их накрыло новым приступом смеха, и, тем не менее, пончики пошли на ура.
   Еще с час они продолжали наблюдение за прачечной, народ приносил и забирал вещи, больше ничего интересного не происходило.
   - Закругляемся, ничего нового мы уже не увидим, пора к Жженому.
   От этих слов Пыра, все заметно оживились, особенно Гэт. Для него подвал торговца оружием был, наверное, самым привлекательным местом в Нью-Далласе - после полицейского арсенала, разве что.
  
  
  
   Небольшой оружейный магазин "Ганс энд Армс" принадлежал Чарльзу Брауну, отставному мастер-сержанту корпуса морской пехоты. После высадки на Лионозис, его обугленную тушку засунули в армейскую медкапсулу почти на месяц, но полностью восстановиться он так и не смог. Выплатив страховку, корпус списал его по состоянию здоровья, и до сих пор кожа на разных участках тела у Чарльза была разных оттенков, но Жженого, кажется, это вполне устраивало. Говорили, что после демобилизации он начал пить, "пошел по наклонной", пока не встретил Джанет, никто не знал, чем вдове полицейского приглянулся отставной военный, но они сошлись, а на деньги от его страховки пара открыла официальный магазин, хотя основной доход им приносила подпольная торговля нелегальным оружием и снаряжением.
   На заднем дворе здания их уже встречала та самая Джанет, и после приветствий она проводила всех к подвалу, где Жженый принимал "особенных" покупателей. Большую часть просторного помещения занимал двадцатиметровый тир, у входа стояли ящики армейского вида и кофры с оружием, на столах у тира были разложены образцы товаров. Сам Чарли возился у верстака с какой-то винтовкой, он даже не сразу заметил посторонних.
   - А... парни, - поприветствовал он их. Казалось, что ему не хочется отвлекаться от дела, да так наверно и было, по степени увлеченности оружием, с ним мог сравниться только Гэт. Кстати, тот удостоился отдельного кивка.
   - Решили обновить арсенал?
   - Что-то вроде того, - ответил Пыр.
   - И что вас интересует? - торговая жилка в нем все же взяла верх, и он окончательно оторвался от своего занятия, - Импульсные, лазерные, плазменные винтовки? Огнестрельное оружие? Или снаряжение? Есть отличные бронежилеты шестого класса защиты из Евразийской Республики, держат и кинетику, и плазму, и лазер. А может, что-то особенное ищете? Мне недавно завезли партию нейрохлыстов из Халифата, - и он заговорщически подмигнул Пыру.
   Тот, немного сбитый с толку, посмотрел на Гэта.
   - Нужно что-то для работы внутри помещения, - начал перечислять наш "эксперт", - Мне пару пистолетов, Эдди самозарядный дробовик, парням пистолеты-пулеметы, бронежилеты скрытого ношения... Хм, вроде все... Да, и твоя глушилка, ты же все еще сдаешь ее в аренду?
   - Сдаю, сдаю..., - ненадолго задумался продавец, - ... М-да, понятно в общем, пойдем, - сказал Жженый и подвел нас к столу, на котором лежали всевозможные пистолеты.
   - Вот стволы как раз для тебя, - протянул он их Гету. - "Таурус 920", десяти миллиметровый безгильзовый патрон, семнадцати зарядный двурядный магазин, встроенный лазерный целеуказатель. Состоит на вооружение полиции Халифата, выпускается много где, но эти собраны у нас, по лицензии. Надежные, без наворотов, отдам по тысячу двести кредов за штуку, в придачу идет наплечная кобура на обе стороны и по три магазина к каждому пистолету.
   - Пойдет, - сказал Гет, оттянув затвор и зачем-то посмотрев туда.
   - Так, дальше, - прошел Жженый к другому столу, и мы потянулись за ним.
   - "Ремингтон Матчмастер", - сунул он в руки Рыжему дробовик, - Ну, про него, надеюсь, никому не надо объяснять? - посмотрел он вопросительно на нас и все-таки продолжил, - классическая полицейская помпа, на девять безгильзовых зарядов. За штуку кредов получите его, патронташ на этого здоровяка и коробку патронов с картечью впридачу.
   - Владей, - хлопнул Пыр по плечу Рыжего, с довольным видом схватившего дробовик.
  Мы подошли к третьему столу.
   - Импульсник "Зиг Зауер ЭйПиСи", - сказал он, взяв в руки хищно выглядевший пистолет-пулемет, - состоит на вооружении спецподразделений в Евразийской Республике. Магазин на семьдесят пуль калибра пять миллиметров, разгоняемых до тысячи двухсот метров в секунду. Накопителя в рукоятке хватит на 3три тысячи выстрелов при максимальном расходе энергии, потом надо будет поменять или подзарядить. Пуля берет бронежилеты пятого класса защиты, впрочем, начальную скорость и скорострельность можно регулировать, - показал он небольшой экранчик сбоку на оружии, - в помещении я бы порекомендовал поставить поменьше, чтобы стены не прошивать. Голографический прицел, тактический трехточечный ремень из нановолокна в комплекте, в общем рекомендую. За три единицы, плюс по две запасных обоймы к каждому, возьму с вас шесть тысяч кредов, и то, только по старой дружбе, хе-хе, - усмехнулся он.
   Они переглянулись, все-таки дороговато получалось за стволы, от которых потом придется избавляться. Жженый, видя, что покупатели колеблются, сказал.
   - Ладно, в придачу еще дам вот это, - он подвел нас к ящикам с военной маркировкой.
   - "Заря СВМ", - сказал он, - Комплексная нелетальная граната производства Российской Империи. Два в одном, светошумовой и ЭМИ(12) эффекты.
   - Давай всё, и две таких, - показал Пыр на гранаты, - за девять тысяч.
   Жженый что-то подсчитал в уме и кивнул.
   - Согласен.
   - Надо бы проверить, - предложил Гэт.
   - Без проблем, - усмехнувшись, согласился продавец, - надеюсь, что "Зарю" проверять мы не будем? Хотя, в принципе...
   - Нет, - быстро сказал Пыр, - обойдемся проверкой стволов.
   - Ладно, тир в вашем распоряжении, патроны я выделю.
   Сергей подошел и взял со стола "Зиг Зауер", компактный пистолет-пулемет отлично сидел в руках, своим весом внушая уверенность. "Все-таки немного другие ощущения, чем в вирт шутерах", - подумал он.
   - Вот здесь включается прицел, - показывал Жженый на взятом у Матео оружии.
   Сергей повторил за ним его действия, и над его пистолетом-пулеметом, сантиметрах в двух над линией прицеливания, появился полупрозрачный голографический прицел.
   - Все просто, куда он показывает, туда и пуля попадет. Вот здесь можно выбирать параметры стрельбы, поставьте начальную скорость на шестьсот метров в секунду и темп стрельбы на восемьсот выстрелов в минуту, а то с непривычки будете весь магазин за пару секунд выпускать, да стены дырявить. Если установить начальную скорость меньше скорости звука, то выстрел будет практически бесшумным, но и пробивная способность понижена.
   Сергей повторил все манипуляции.
   - А здесь он снимается с предохранителя, - показал продавец. - Все, можно стрелять.
   Сергей встал на место стрелка, на противоположном конце тира появилась голограмма вооруженного полицейского.
   - Оригинально, - сказал он.
   - Джанет программировала, - усмехнулся Жженый.
   "Похоже у вдовы полицейского большой зуб на покойного мужа", - подумал Сергей и открыл огонь.
   Отдачи была совсем небольшая, просто приклад прижимало сильнее к плечу, это даже помогало держать цель, а вот грохот в помещении стоял приличный, особенно от пистолетов Гэта и дробовика Рыжего, без наушников выстрелы били по ушам. Рядом с Сергеем расположились остальные и не отставали от него, поливая виртуальных полицейских, те покрывались красными точками попаданий.
   Наконец все закончили стрельбу, в помещении стоял запах озона, как после грозы, и, немного, сгоревшего пороха.
   - Теперь броники, - сказал Жженый, и отвел их на противоположный конец зала.
   - Модифицированный кевлар, только третий класс защиты, но зато компактные и мало весят, - говорил он, доставая из кофра легкие бронежилеты, - Может, все-таки, посмотрите те, шестого класса?
   - Не, эти пойдут, сколько за них? - спросил Пыр.
   - По семьсот кредов уступлю пять штук.
  Они согласились и торговец подвел их к очередному столу.
   - Ну и напоследок, моя любимица, "ПСП 500", - погладил он прибор, напоминающий антенну на толстой ножке, к которой крепился небольшой дисплей, - персональный подавитель сигналов, в радиусе до полукилометра забивает все частоты белым шумом, военная разработка Российской Империи. Аренда в день тысяча кредов, залог десять тысяч, но зато будьте уверены, там, где вы все это будете применять, - кивнул он на оружие, - никто с копами связаться не сможет уж точно.
   Жженый с Пыром ударили по рукам, тот перевел деньги, и они загрузили все в большую сумку армейского образца. Тринадцать с половиной тысяч кредов из общака уже была потрачена, еще десять отданы в залог, и вся их надежда оставалась на то, что в прачечной будет, чем поживиться.
   После подвала солнце на улице казалось особенно ярким, Сергей поспешил надеть солнечные очки и сесть в машину. Они доехали до гаража, где пересели в "Блэйзер" Пыра, а угнанный фургон, с оружейной сумкой внутри, оставили на хранение там до завтра.
   - Ну, что, на сегодня вроде все, поехали в "Антураж", развеемся немного, - сказал Пыр.
   - У меня еще дела, так что высади у дома, все равно по пути, - сказал Сергей, ему еще надо было связаться с Лиз.
   - Тебе вчерашней брюнетки не хватило, опять со своей, хм... девушкой, встречаться будешь? - подколол его Пыр. Лиз ему никогда не нравилась, он считал, что это она подбивала Сергея уехать, в общем-то, отчасти это так и было, но все-таки решение принимал он сам.
   - Какой такой брюнетки, почему мы не знаем, - начали хором спрашивать парни. Пришлось поведать им немного приукрашенную историю его сегодняшнего пробуждения.
   Так, дурачась и подкалывая друг друга, они доехали до дома, в котором он снимал квартиру, казалось, даже Пыр немного расслабился, хотя все равно оставался каким-то напряженным. Сергей попрощался со всеми и вылез из машины.
   - Сегодня лучше отдыхай, Серж. Завтра будет трудный день, - сказал Гэт на прощанье.
   "Так и сделаю, - подумал он, - вот только позвоню ей".
  
  
  
   К дому, где квартировала Лиз, он подъехал на аэротакси, расплатился и поднялся с помощью лифта на четвертый уровень. Девушка сама ему позвонила, когда Сергей вернулся в свою квартиру и, как ни в чем не бывало, позвала его к себе. У ее двери он немного задержался, раздумывая, что ему следует сказать, и решительно нажал на кнопку сигнала, Лиз не уделяла такого повышенного внимания своей безопасности, как Сергей, и через тонкую преграду он отчетливо услышал раздавшуюся мелодию звонка. "Мирен Лавье, - подумал он, - вот чертовка". Дверь отъехала в сторону и перед ним предстала девушка, завернутая в одно лишь полотенце, волосы у нее были немного влажные, ионной сушилкой она не пользовалась, говорила, что та делает их сухими.
   - Ты рано, Сережа, - сказала Лиз, буквально затаскивая его внутрь, и впилась своими губами в его.
   Полотенце с неё соскользнуло, и под руками Сергея оказалась горячая, нежная, бархатистая кожа, все заготовленные извинения мигом вылетели из его головы. Через какое-то время, тяжело дыша, они, обнаженные, лежали на кровати. "Похоже, меня простили", - сделал немудреный вывод Сергей, а Лиз перевернулась на бок и прижалась к нему.
   - Сережа, я была неправа, что полезла в твои дела.
   - Ну что ты, малышка, это я был болваном, не стоило мне так говорить.
   - Ты раньше никогда не говорил о моей работе, - внимательно глядела на него девушка. - Я даже думала, что тебе плевать на меня. Скажи, я хоть чуть-чуть тебе не безразлична.
   - Ты самое небезразличное мне существо во всей вселенной.
   - Тогда давай уедем, - с жаром сказала Лиз, опираясь ему на грудь и глядя в глаза, - уедем вместе. Я ведь люблю тебя, - сказала девушка, уткнулась в него лицом и неожиданно разрыдалась.
   - Я думала тебе на меня плевать, - сбивчиво, сквозь слезы говорила Лиз, пока Сергей пытался ее успокоить, - ты никогда до вчерашнего дня не говорил, что я шлюха.
   - Послушай, Лиз....
   - Да, шлюха, что тут говорить, но я все брошу, завтра же скажу Турку, что увольняюсь, деньги на отступные у меня есть... только скажи, скажи, что любишь меня.
   - Люблю, - сказал он, глядя в ее заплаканные глаза, и понял, что это правда.
   После его слов, девушка с жаром принялась целовать его, Сергей "почувствовал" исходящие от нее эмоции, настолько сильными они были, и все опять закончилось сексом, потом она встала с кровати и направилась в ванную. Оставшись лежать, он глядел ей вслед, любуясь ее формами. Мысли в голове у него вернулись к решению уехать вместе с Лиз. "Да, решению", - понял он. Она, как то незаметно, запала ему в душу, и уехать без нее он уже не сможет.
   Вышедшая из ванной девушка подошла к шкафу с одеждой, стройная и отлично сложенная, она знала, что Сергей смотрит, и нарочито медленно одевалась, с улыбкой поглядывая на него. Потом они заказали еду в ресторане, ужинали и обсуждали планы на будущее, если ему оставалось всего два месяца до совершеннолетия, то девушке еще целых семь. Они немного поспорили, стоит ли ему оставаться на планете и дождаться ее, или Сергею следует принять предложение от какой-нибудь корпорации, а потом уже она прилетит к нему. Лиз не хотела, что бы он из-за нее потерял выгодное предложение, а Сергей не желал оставлять ее одну, раньше они уехать не могли, местные и федеральные власти строго следили за несовершеннолетними и быстро бы вернули их в соцприют.
   - Завтра же пойду к Турку и откуплюсь, - сказала Лиз, - деньги у меня есть. Отпустит без проблем, я уже переросла самый прибыльный возраст, - с грустью усмехнулась она.
   Такая практика не была чем-то уникальным, девушки часто платили за выход из бизнеса, кто-то выходил замуж, кто- то покупал профессию, как планировала сделать Лиз. У нее была мечта, она хотела стать врачом, поэтому с тринадцати лет пошла работать в "Золотой Крайт", иначе сироте из соцприюта не заработать для первого взноса по кредиту. Собственно, это заведение и славилось далеко за пределами Портового района тем, что там, наряду со взрослыми шлюхами, работали и малолетки, а богатые ценители подобного рода развлечений приезжали туда со всех концов города.
   - Я пойду к Турку с тобой, только у меня дело с утра, так что сходим попозже.
   Лиз, похоже, что то уловила в его голосе, или просто догадалась своим женским чутьем, что дело будет опасное, это было понятно по тому, как она посмотрела на него. Но ничего не сказала.
   Весь вечер они провели вместе, смотря головидение и строя планы на будущее, а ночью не могли оторваться друг от друга, словно это был их последний раз. С утра Сергея разбудил будильник в комме, тихо, чтобы не потревожить Лиз, он принялся собираться, чувствуя себя совершенно не выспавшимся, но счастливым, заснули они только под утро. Ему еще было нужно заскочить домой и подготовиться, прежде чем за ним заедет Пыр, собираясь уходить, он наклонился к девушке и осторожно поцеловал ее на прощание, Лиз повернулась и внимательно посмотрела на него, он понял, что та уже какое-то время как проснулась и просто притворялась спящей. Придержав его, она сказала, глядя ему прямо в глаза.
   - Возвращайся.
   - Обязательно, - ответил Сергей, еще раз поцеловал ее, и ушел.
  
  Глава 3
   Фургон они припарковали довольно далеко от прачечной, чтобы раньше времени не привлекать лишнее внимание, но в таком месте, с которого открывался хороший обзор на нужное им здание. Сергей проверял оружие и набивал магазины, это монотонное занятие его успокаивало, примерно тем же были заняты и остальные. За рулем аэрокара сидел Пыр, Матео устроился на соседнем месте, а остальные трое расположились в салоне.
   Его подобрали у дома, Сергей уже успел вернуться от Лиз, принять душ и переодеться в заранее приготовленные вещи. Сейчас на нем были городские тактические ботинки, полувоенные штаны с многочисленными карманами, тонкие строительные перчатки, а под белую майку он, уже в фургоне, одел легкий бронежилет. Остальные были снаряжены в таком же духе, только Гэт выделялся, зачем-то надев сапоги из кожи крайта и большую, широкополую шляпу, на все вопросы он отвечал, что эти вещи принесут ему удачу, и обязательно добавлял возглас "Йее-хаа!". Впрочем, к его странностям все давно привыкли, благо, что товарищем он был надежным, и к тому же отличным стрелком.
   - Разбирайте маски, - кинул сумку в салон Матео.
   - Это что? - спросил Сергей, открыв ее и достав оттуда маски героев популярного детского мультфильма о феях, белые кукольные личики, на примерявших маски вооруженных людях, смотрелись довольно глупо. Надо ли говорить, что мультфильм был популярен в основном у девочек.
   - Зато держатся хорошо и обзор нормальный, других не было, - буркнул новичок, глядя на смеющихся парней.
   - Кто-то подъехал, - бросил Пыр, и все веселье как рукой сняло.
   У входа в прачечную притормозил черный "Кадиллак", и из него вылезли четверо "Девяток", у одного из которых в руках был пакет из фастфуда. "Наверно, так они и перевозят наркотики", - подумал Сергей. Навстречу приехавшим из прачечной вышли трое бандитов, оружие на виду никто не держал, но за поясами у них явно что-то было, они обменялись приветствиями, и зашли внутрь.
   Первоначально Гэт предлагал напасть на них у входа, но Пыр его отговорил, мотивируя это тем, что из соседних домов все видно, а глушилка до них может и не дотянуться, Сергей же подумал, что действительно лучше бы было все сделать на улице, чем лезть внутрь здания, но настаивать не стал. В итоге они решили дождаться отъезда части бойцов, а затем уже напасть, пока товар не расфасовали и не развезли по уличным точкам.
   Зашедшие пробыли в здании недолго, через десять минут они вышли, сели в аэрокар и укатили.
   - Все, - сказал Пыр, - ждем пять минут и заходим.
   В машине воцарилась напряженная тишина, лишь Матео нервно щелкал предохранителем пистолета-пулемета, лежавшего у него на коленях, пока Пыр не велел ему прекратить. Сергей "чувствовал", что Пыр и сам очень нервничает, даже больше, чем остальные участники "дела", впрочем, на взводе были все - это было видно по суетливым движениям, с которыми они проводили последние приготовления. Сергей, наверно, переживал еще больше, ведь его "чуйка" подсказывала ему, что впереди ждет нешуточная опасность. "Еще бы, напасть на распределительный центр "Девяток", это, безусловно, опасно", - подумал он и постарался успокоиться. Но предчувствие только усиливалось, такого острого ощущения грядущих неприятностей он еще никогда в жизни не испытывал, впрочем, и вооруженный налет был первым в его жизни. Пытаясь отогнать от себя дурные предчувствия, он попытался сосредоточиться на настоящем, но мысли, поневоле, вернулись к прошлому.
   Тот теракт на космических верфях четыре года назад унес жизни родителей Сергея, в числе прочих одиннадцати тысяч погибших при столкновении танкера, управляемого смертником, с жилым модулем, и круто изменил его жизнь. В тот день их класс, единственный из всей школы, был на экскурсии в поясе астероидов, и он до сих пор помнил, как его словно обдало ледяной водой, потом в глазах стало темнеть, накатило отчаяние и пришло понимание, что с родителями случилось что-то ужасное - так в первый раз проявились его пси-способности. Он в тот момент не выдержал ощущений и потерял сознание, а когда очнулся, вокруг бегали и суетились воспитатели, им тогда ничего не сообщили, просто прервали ознакомительный полет и вернули в док. Большую часть класса в тот день забрали родители, их отцы отводили глаза, а матери вытирали слезы, когда смотрели на остающихся детей. Ну а потом оставшихся, тех, за кем никто не пришел, отвели в медцентр, и там уже, под контролем психологов, рассказали, что случилось, что они в одночасье стали сиротами. Другие дети поначалу надеялись, что это какая-то ошибка, что и за ними придут родители, чтобы забрать с собой, Сергей же совершенно четко понял, что остался один, он это просто "почувствовал".
   Кого-то забрали родственники, но у него их не было, по крайней мере, в анкете никто не числился, семья Мечниковых эмигрировала из Российской Империи, когда ему было три года, и он никого не помнил, как не знал и причину эмиграции. Все их имущество было уничтожено, страховки даже не хватило на выплату долгов, его отец был инженером-проектировщиком, а мать медиком, поэтому у них стояли продвинутые нейросети, импланты и куча дорогостоящих баз, и все это было взято в кредит, так что, если бы закон такое позволял, Сергей бы еще наверное остался прилично должен банкам.
   Так он и попал под опеку Панамериканской Конфедерации. Его, в числе прочих новоиспеченных сирот, отправили на ближайшую планету, на которой были соцприюты, такой планетой оказался Тексас, расположенный в одноименной системе, когда-то преуспевающая, она, после исчерпания запасов трансурановых руд в поясе астероидов, переживала не лучшие времена. По прилету их распределили по разным городам, и он попал в один из соцприютов в Нью-Далласе, втором по величине городе планеты.
   Все это он узнал по пути, через свой комм выйдя в голонет, это был подарок родителей на его день рождения, тогда Сергею исполнилось десять стандартных циклов. "Вестник 420", военного образца, производства Российской Империи, дорогая модель с усиленной защитой и увеличенным накопителем, выполнен тот был в виде браслета, который он носил на левой руке, и это единственное, что осталось ему от родителей.
   В первый же вечер, когда один из местных увидел комм, пришлось драться, свое имущество Сергей отстоял, хотя парень был крупнее и старше, а драться ему пришлось первый раз в жизни. Но он выплеснул на противника все те эмоции, которые держал в себе с самого дня гибели родителей, а когда их расцепили, у парнишки на лице живого места не было, так Сергея записали в "красный список" нарушителей распорядка, а это, в свою очередь, привело его в круг так называемых "крутых". Драки, мелкие правонарушения, все это через два с небольшим года определило его перевод в соцприют в Портовом районе, тот считался чем-то вроде ссылки для малолетних преступников, не заслуживших пока помещения в исправительную колонию, но находящихся на прямом пути к ней. Довольно быстро Сергей понял, что предыдущий приют был тихим и безопасным местом, по сравнению с этим заведением, если там все ограничивалось драками, то тут могли и убить, ножи здесь были нормой. Когда на него традиционно "наехали", желая прощупать, то он, не задумываясь, кинулся в драку, в которых уже поднаторел. В прошлом соцприюте они проходили "по правилам", один на один, и другие не вмешивались, Сергей так к этому привык, что прозевал то, как ему зашли за спину, лишь в последний момент что-то "почувствовав", он дернулся, и заточка вошла не в почку, куда целился нападавший, а выше.
   Очнулся Сергей в медкапсуле, комм, как и другие личные вещи, пропали, похоже, их стащили, когда он отключился, и, скорее всего, это сделал тот же, кто его и подрезал. Выйдя из лазарета, Сергей не кинулся тот час же мстить, вместо этого понемногу собирая информацию, того, кто отправил его в медкапсулу, он не сдал, и приютские это знали, так что этот своеобразный тест был пройден, отношение к нему было нормальным. Путем осторожных вопросов он выяснил, что Шнырь, так его все звали, был кандидатом в банду "Святых", которые "держали" этот район, тот спокойно ходил с его коммом на руке, по-видимому, просто поменяв накопитель на новый, взломать пароль на "Вестнике 420" было не так-то просто. Информация дублировалась в облачном хранилище, на одном из серверов в голонете, и за ее потерю Сергей не переживал, но вот сам комм был ему дорог как память, и вернуть его он собирался во что бы то ни стало.
   Через пару недель, выяснив о местных порядках, он решил действовать. Ночью, дождавшись когда Шнырь пойдет в туалет, Сергей встал со своей койки и пошел за ним следом, по-тихому зайдя в уборную, он прошел мимо кабинок с утилизаторами, двери которых не доставали до пола, и в одной из них заметил ноги обидчика. Достав из-за отопительной системы увесистую трубу из металлопластика, которую нашел во дворе и заранее спрятал в туалете, Сергей подошел к двери, за которой находился Шнырь, до этого его бил легкий мандраж, но в последний момент он как-то успокоился, собравшись.
   "Эй, кто там?" - по-видимому что то услышал его обидчик, насторожившись. Двери в кабинках открывались в обе стороны и запирались лишь на слабый магнитный замок. Он, что было силы, ударил ногой в район замка, дверь распахнулась, и с размаха заехала Шнырю по коленкам так, что закричав от боли тот сполз с утилизатора. Распахнув отскочившую на него дверцу, Сергей с силой ударил его трубой, целясь в голову, но тот закрылся рукой, и удар вышел смазанным, Шнырь попытался вскочить, но запутался в штанах и упал, а Сергей продолжал охаживать его трубой, избиваемый уже не кричал, а подвывал, но он остановился только тогда, когда тот потерял сознание. Трубу Сергей кинул в утилизатор, так что содержащаяся там биомасса должна уничтожить все отпечатки и следы ДНК, затем снял комм с бесчувственного тела и вернулся к себе в постель.
   Шныря нашли воспитатели и затолкали в медкапсулу, а на следующее утро к Сергею подошел один из старших парней, татуированный латинос в белой футболке и такого же цвета бандане со знаком $, полноправный член местной банды.
   - Слышь, малой, есть разговор, - сказал тогда он.
  Так Сергей и познакомился с Пыром.
   Шнырь давно сгинул в колонии, а "Вестник 420" и сейчас был у него на левой руке, так что Сергей привычно потер экран, это всегда его успокаивало.
   - Ладно, погнали, - возбужденно сказал Пыр, надев маску и включая привод, - покажем "Девяткам", кто в этом городе хозяин.
   Как и другие, закрыв лицо маской, Сергей, щелкнув тумблером, включил военный подавитель, прибор негромко загудел и расправил лепестки параболической антенны. Аэрокар, рванув с места, домчал их до главного входа в прачечную и резко остановился, задние дверцы тут же распахнулись, и Сергей с Рыжим быстро выскочили наружу. Их целью был запасной выход и они, держа наготове оружие, помчались в обход здания, следом выпрыгнули и Пыр с Гэтом, им предстояло войти через главный вход, а Матео остался у машины, крепко сжимая пистолет-пулемет и напряженно оглядываясь по сторонам.
   Рыжий немного опередил замешкавшегося Сергея, поэтому, когда двери запасного выхода распахнулись, а в проеме показался один из охранников с пистолетом в руке, то именно ему пришлось стрелять. Глухо рявкнул дробовик, заряд картечи попал человеку в грудь, порвав в клочья фиолетовую майку и плоть под ней - и тот мешком осел на пол.
   - Не спи, Серж! - заорал басом Рыжий, и ринулся внутрь.
   Сергей вбежал за товарищем, на ходу перепрыгнув тело. У них был словесный план здания, так что они сразу побежали в нужном направлении, мимо туалетов и раздевалки, расположенных по разные стороны коридора. Испуганный персонал выглядывал из комнат и тут же прятался обратно, обнаружив двух вооруженных людей в масках, а какая-то женщина завизжала, увидев труп.
   В противоположном конце здания раздавались выстрелы, вдруг там что-то грохнуло с такой силой, что Сергей невольно присел. "Все нормально, это парни кинули свето-шумовую", - понял он. Когда они добежали до входа в горячий цех, сунувшегося было туда Рыжего чуть не подстрелили, однако в последний момент тот присел и сместился влево от прохода. Пули пролетели у него над головой и чудом не задели бежавшего следом Сергея, тот на ходу выпустил длинную очередь из своего пистолет-пулемета куда-то вперед, падая и откатываясь вправо от прохода. Рыжий, выставив ствол в проем, наугад осыпал картечью помещение, адреналин в крови Сергея зашкаливал, сердце выпрыгивало из груди, он трясущимися руками вытащил гранату, активировал ее и бросил в цех, отвернувшись и закрыв глаза. Через три секунды там сверкнула яркая вспышка, грохнуло так, что, казалось, обвалится потолок, а когда немного оглушенные Сергей с Рыжим ворвались в зал, на полу валялись несколько тел - в основном бесчувственный персонал, пара человек из них была ранена, но и двое бойцов "Девяток" лежали там же, находясь без сознания.
  "По словам Жженого, минимум полчаса они будут в отключке", - вспомнил Сергей, не став их добивать. Рыжий, видимо, думал так же, они пробежали сквозь весь зал и когда уже были у противоположной стороны, боковая дверь неожиданно распахнулась, так что Сергей рефлекторно вскинул оружие, но в последний момент рассмотрел Гэта, поддерживающего скрючившегося Пыра.
   - Свои! - крикнул тот.
   Рыжий подхватил "сержанта" с другой стороны, тот кривился, держась за бок.
   - Что случилось? - спросил Сергей.
   - Пистолетную пулю словил... кхе-кхе, броник спас, но ребра, похоже, сломаны, - прерывисто произнес Пыр. - Оставьте меня здесь, на обратном пути заберете.
   Они переглянулись.
   - Ну же, время, - поторопил их Пыр.
   Прислонив его к стене, они бросились дальше. Следующее помещение было складом, в котором находился замаскированный спуск в подвал, а по сторонам, под тележками с бельем, прятались работники прачечной, те, у кого не хватило ума или духа сбежать. Подбежав к груде грязного белья, они принялись его разбрасывать в разные стороны, ища спуск, но его не было.
   - Черт, это же точно то место, о котором говорил Пыр, - воскликнул Гэт. - Ладно, осмотрим все.
   Но обыскав весь зал, вход в подвал они так и не нашли, тогда Рыжий подбежал к тележке, под которой прятался какой-то человек, выдернул его оттуда и поднял, тот практически повис у него на руке, еле живой от страха.
   - Где спуск в подвал! Отвечай, - встряхнул он его.
   - К-какой п-подвал, - заикаясь, проговорил тот.
   - В котором "Девятки" дурь пакуют, кретин!
   - Н-нет здесь никакого п-подвала, Д-девятки здесь к-крутятся, а п-подвала нет.
   Они переглянулись. Если это, так, то источник Пыра соврал, и это была подстава. Надо было уходить.
   - Подстава, валим, - озвучил общую мысль Гэт.
   Они выбежали обратно в цех, но Пыра на оставленном месте почему-то не нашли.
   - Черт, где он? - озираясь, произнес Гэт.
   - Пыр, - закричал Серж, - Надо сваливать!
   - К машине, - скомандовал Гэт, - Может, он сам туда уже дошел.
   И они побежали к главному входу, в голове у Сергея крутились разные мысли о том, что источник Пыра соврал, и как теперь им найти деньги, которые нужно отдать. По пути ему попался труп бойца "Девяток", с дыркой над переносицей. "Наверняка Гэт сработал, точно в лоб", - мельком подумал он, пробегая мимо. Вдали послышались полицейские сирены, и они прибавили, миновав приемную, выбежали из здания и опешили. Машины не было, перед входом лежал Матео в луже крови, затылок его был разворочен, а лицо обезображено выходными отверстиями.
   - Черт, Матео, - присел рядом с ним Сергей, - как же так.
   Из-за поворота показались полицейские аэрокары, Гэт тут же схватил пистоле-пулемет, лежавший рядом с телом Матео, быстро что-то нажал сбоку на нем и открыл огонь по ближайшему. Он был хорошим стрелком, поэтому стекло патрульной машины сразу же покрылось белыми отметинами попаданий, аэрокар занесло, он клюнул носом дорожное полотно и закувыркался, сделав несколько оборотов и разбрасывая во все стороны детали кузова и куски мигалки, расположенной на крыше.
   Второй полицейский аэрокар сделал резкий разворот и стал к ним боком, но Гэт тут же перенес огонь на него, пятимиллиметровые пули, вылетавшие со скоростью тысяча двести метров в секунду, прошивали машину насквозь. "Наверное, это он мощность выстрела отрегулировал", - отстраненно подумал Сергей, все происходящее воспринималось им как просмотр какого-то боевик по голо, Рыжий так же стоял, разинув рот. Добив магазин по второй машине, которая осела на дорогу и вовсю парила из-под капота, Гэт бросил оружие на землю, в это время из-за поворота выехал еще один полицейский аэрокар.
   - Уходим, - бросил Гэт.
  Им ничего не оставалось, как вернуться в прачечную, а когда они вбегали в приемный зал, со стороны копов послышались выстрелы, и вокруг входа зашлепали пули, со звоном разбивая стекло. Рванув к запасному выходу, парни проскочили горячий цех, где все еще валялись бессознательные "Девятками", и выбежали в коридор, ведущий к запасному выходу. Впереди бежали Сергей с Рыжим, и именно на них-то и выскочили двое полицейских, в легких бронедоспехах и с пистолетами наизготовку. Первыми все же успели выстрелить копы, Сергей почувствовал сильный удар в грудь, справа брызнуло чем-то горячим, и он, падая, рефлекторно зажал спуск и увидел, как очередь из его пистолета-пулемета прошлась по полицейским, буквально сложив тех пополам. Сзади тут же начал стрелять Гэт.
   - Ааа, суки, получите! - кричал он, добивая в копов обоймы из своих пистолетов.
   Сергей лежал и не мог вздохнуть, пуля, попавшая в бронежилет, выбила воздух из его легких. Он повернул голову и увидел умирающего Рыжего, тот свою пулю словил в незащищенную шею и теперь хрипел простреленным горлом, из которого фонтаном брызгала кровь. "Это его кровь брызнула мне в лицо", - понял он.
   - Рыжий, - склонился над ним Гэт, - твою мать, Рыжий, - держал он его голову, не замечая, что пачкается в крови, - что я скажу Эмми.
   Сергею наконец удалось сделать долгий хриплый вдох, в груди у него что-то булькало и клокотало, но дышать он все же вроде бы мог. Гэт отпустил голову мертвого друга и закрыл ему глаза, затем подошел к Сергею и помог тому подняться, надо было идти, пока их опять не перехватили, так что он поддерживал его одной рукой, а в другой держал пистолет. Они подошли к запасному выходу, но уже оказалось слишком поздно, выглянувшему было Гэту копы чуть не отстрелили голову, пуля прошла всего в каких-то паре сантиметров от нее, сбив шляпу на пол.
   - Вы окружены! Выходите без оружия и с поднятыми руками!- снаружи раздался голос, усиленный мегафоном, - В случае неподчинения, через две минуты мы отправляем внутрь штурмового меха.
   Сергей вспомнил кадры из боевиков, там эта паукообразная тварь легко расправлялась с отрядами вражеских диверсантов. Гэт посадил его у стены, и сам опустился рядом, стянув маску, Сергей последовал его примеру и легкий ветерок остудил его разгоряченное лицо. Кукольная маска у него оказалась испачкана кровью Рыжего, как, видимо, и вся правая половина лица.
   - Ну что, Серж, похоже, это все, - выдал несколько отстраненно Гэт, вертя в руках свой прострелянный талисман удачи.
   Умом Сергей понимал, что это так, но не хотел верить. "Мне же только семнадцать... А ка же Лиз, ведь мы должны уехать?", - такие мысли проносились в его голове, пока Гэт, напялив шляпу обратно на голову, методично набивал магазины своих пистолетов патронами, которые достал из кармана.
   - Ты как знаешь, Серж, но я сдаваться не намерен. Все равно ведь вышка, так хоть умру как ковбой.
   - Как кто? - машинально спросил Сергей.
   - Были такие крутые ребята, еще на старой Земле.
   Сергей смотрел на тело в проходе, и не мог представить себя мертвым, не мог представить того, что и он вот так же будет лежать сломанной куклой, а кто-то другой, живой, будет смотреть на него, как он сейчас смотрит на тело того самого бойца "Девяток", которого первым застрелил Рыжий. С начала налета, казалось, прошла куча времени, хотя, если верить комму, то все действо заняло не больше десяти минут.
   Он стиснул зубы так, что скулы побелели, и принял решение.
   - Я с тобой.
   Гэт только молча кивнул. Сергей со щелчком вставил новый магазин.
   - Готов? - спросил Гэт.
   - Готов, - выдохнул он.
   - Ну что, понеслась. Йее-хаа!
  
  
  
   Лиз проснулась довольно поздно. Еще бы, после сегодняшней-то ночи. "С тем, кого ты любишь, это гораздо приятнее", - потягиваясь, подумала она. Настроение у нее было прекрасным, таким, что хотелось петь. "Так вот это как, когда бабочки в животе". Встав с постели, девушка накинула на голое тело просторную белую майку, которую ей подарил Сережа, в доме она ходила только в ней, благо та доставала ей почти до колен. Затем заварила себе на кухне зеленый чай, импортируемый из Восточного союза, и забралась с ногами на диван, усевшись перед включенным головизаром.
   Звук она убавила до минимума, ей сейчас было не до него, просто включила канал новостей, по привычке, прихлебывая чай, она погрузилась в воспоминания сегодняшней ночи, раз за разом прокручивая то, как он говорит "люблю". Потом ее мысли перескочили на будущее, Лиз стала представлять их семью, в ее мечтах она была врачом, он командиром какого-нибудь космического лайнера, как и хотел, и у них двое... нет, трое детей. После выплаты отступных, у нее останется достаточно денег, чтобы заплатить первый взнос за профессию ассистента врача, пятого класса, а потом, со временем, она непременно докупит базы и через несколько лет получит сертификат полноценного специалиста.
   Тем временем, что-то на экране привлекло ее внимание. "Инцидент в Плейно", - прочитала Лиз, - это же соседний район". И прибавила звук.
   - ...Наш корреспондент, Триша Вонг, передает с места события.
   - Спасибо Скот. Я сейчас нахожусь в районе Плейно, у прачечной под названием "Три прищепки". Сегодня здесь разыгралась нешуточная перестрелка, в которой погибли шестеро членов банд и семеро полицейских, еще четверо стражей порядка получили ранения, трое из них находятся в тяжелом состоянии. Двое членов банды были задержаны, ими оказались члены так называемой "Девятки", как сообщают наши источники в полиции, они были оглушены и не оказали сопротивления при аресте, также у нас есть информация, что четверо из погибших были членами конкурирующей банды "Святые".
   Сердце у Лиз екнуло, она вспомнила о сегодняшнем деле Сергея, о котором тот не хотел говорить, и взмолилась всем известным ей богам, чтобы он не пострадал.
   - Триша, а как полиция комментирует такие высокие потери среди патрульных?
   - Как сообщает пресс служба Полиции Нью-Далласа, когда патрульные прибыли на место преступления, то попали под плотный, массированный огонь, с применением тяжелого вооружения. К тому же бандиты явно были под действием тяжелых наркотиков, и вели себя не совсем адекватно, сообщают в пресс службе.... Постойте, мне говорят, что у нас есть эксклюзивные кадры перестрелки, и мы можем пустить их в эфир, хотя они и могут показаться жестокими, так что мы убедительно просим уйти от голо впечатлительных людей и убрать оттуда детей.
   Затем Лиз увидела задний двор какой-то прачечной, съемка, похоже, велась с нашлемной камеры полицейского, он оглянулся, и в кадр попали несколько патрульных машин, поставленных в ряд напротив запасного выхода. Копы явно нервничали, стволы их оружия были направлены на дверной проем, из которого со странным криком неожиданно выскочил человек в широкополой шляпе и с ходу открыл огонь их двух пистолетов, которые держал в руках. Лиз с замиранием сердца узнала друга Сергея... Гэта, кажется, камера дрожала, но она все-таки разглядела то, чего так боялась, следом за ним выскочил и...
   - Сережа, - со стоном произнесла она.
   Он тоже сразу начал стрелять, одной длинной очередью от бедра выпуская весь магазин, полицейские немного замешкались, но потом открыли ответный огонь. Глядеть на то, как пули рвали его тело, а он все почему-то не падал, Лиз больше не смогла и потеряла сознание. Чашка с чаем выпала из ее рук и разбилась.
  
  
  
   Турок был в бешенстве, так хорошо продуманный план обернулся провалом и большими неприятностями. "Антураж" в очередной раз взял штурмом полицейский спецназ, там, конечно, все успели уничтожить, но финансовые потери были очень большими.
   - Ты, кусок идиота, - орал он на Пыра, - почему ты свалил раньше, чем договаривались? Ты понимаешь, что это из-за тебя, из-за того, что ты увез подавитель сигнала, кто-то в прачечной смог вызвать полицию?
   - Но босс, все произошло слишком быстро! Эти идиоты из "Девяток" не смогли оказать никакого сопротивления. Парни уже практически добрались до склада, а не найдя никакого подвала, вернулись бы за мной и стали задавать вопросы, что мне оставалось делать?
   - Придумал бы что-нибудь, послал их еще куда, искать этот подвал, а в назначенное время свалил!
   Братья Пратт в тяжелых штурмовых доспехах стояли по бокам от Пыра, внушая ему страх одним своим видом.
   - Ты понимаешь что "Девятки" просто не успели подъехать, и кровавого замеса не получилось! Точнее нет, наоборот, все получилось - но только со сраными копами! Ты знаешь, как они нас прессуют теперь? Да и "Девяткам" достается, так что теперь ни о какой войне за улицы не может быть и речи, пока легаши снова не успокоятся.
   "А какой прекрасный был план", - подумал он. Группа Пыра нападает на прачечную, которую присмотрел для каких то своих мелких дел один из сыновей босса "Девяток", которого тот назначил "сержантом", на вырост, так сказать. Сына босса убивают, "Девятки", предупрежденные неизвестным о налете, мчатся в прачечную, случается перестрелка, а выживших добивают братья Пратт. В итоге куча трупов и обязательная война.
   - Почему этот мелкий "сержант" "Девяток" остался жив?
   - Босс, да он лежал как мертвый в том цеху, я думал парни его убили.
   - Только не надо про этих долбаных стрелков! Видел запись?
   - Видел, - тяжело вздохнул Пыр.
   - Вот только не надо тут переживать! Ты бы переживал, когда потерял те десять килограмм отборного "Песка". Я бы еще тогда мог тебя убить, но я дал тебе шанс, а ты его просрал!
   - Босс, я отработаю! Копы, в конце концов, остынут, и мы придумаем, как развязать войну, я сделаю все, что вы скажете! - испуганно проговорил Пыр.
   - Только поэтому ты еще жив, мне пригодится такой послушный "сержант", готовый на все. Пшел прочь, вызову, когда понадобишься. Но это будет твой последний шанс.
   Турок подошел к бару, налил себе на два пальца шестнадцатилетнего виски и залпом выпил. Теперь придется опять думать, как развязать войну, которую "Девятки" не хотят, да и боссам "Святых" она тоже не нужна, иначе можно было бы просто-напросто напасть на конкурентов, не придумывая никаких сложных планов. А так опять придется искать повод, еще и Зубастый Винсент вроде о чем-то догадывается, а у него есть связи наверху. Этот придурок Пыр в трущобах нормально сработал, хотя и не смог застрелить своего дружка, а тут облажался, но он еще пригодится. А пока надо просто затихариться на полгодика.
   "Конечно, там наверху требуют тишины на улицах, войны, видите ли, мешают бизнесу. Но они-то уже наверху, а мне еще нужно туда как-то попасть. А когда, как не во время войны, можно отличиться, забрать себе территорию противника", - такие мысли бродили в его голове. То, что в будущей войне победу одержит он, Турок даже не сомневался, он всегда верил в свою удачу. "В конце концов, у меня же есть два первоклассных боевых клона, стоящие кучу денег, да что могут эти ниггеры?". Клонов ему за долги отдал один из оптовых покупателей, когда у того настали трудные времена, и Турок ни разу не пожалел, что согласился, они оказались первоклассными бойцами, и, что самое главное, бойцами преданными. "А преданность, по нынешним временам, штука редкая", - печально усмехнулся он.
  
  
  
   - Эй, Фредди, кажется, этот еще жив.
   - Так пристрели его, - сказал Фред, шутки напарника никогда не отличались оригинальностью.
   - Я серьезно, он дернулся, когда я комм с него начал снимать.
   - Да не может быть, он же как решето, крови вон сколько натекло, - но все-таки подошел к телу паренька из банды и пошевелил его носком ботинка, стараясь не испачкаться.
   - Ты не пил сегодня Марк? А то смотри, еще раз из-за тебя я врать начальству не буду.
   - Да нет же, ты же знаешь, я завязал. Вот, смотри, - сказал он, начав расстегивать крепление комма, и рука парня и вправду дрогнула.
   - Черт, и вправду живой, - удивленно сказал Фред. - Столько наших положили, а ему теперь что, скорую вызывай?
   - Так может, ну его, - воровато огляделся Марк. - Пусть подыхает.
   С некоторых пор Фред не слишком-то доверял напарнику, тот начал выпивать, а пьяным не держал язык за зубами, так что кто знает, не сболтнет ли тот потом об этом где-нибудь в баре. Поэтому он принял решение.
   - Вызывай, как положено по протоколу. Хотя, я думаю, парень все равно не жилец.
  
  
  
  
  
  

Продолжение истории вы можете прочитать совершенно бесплатно здесь: litnet.com/book/dolgaya-doroga-domoi-kniga-vtoraya-b71638



Связаться с программистом сайта.

Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"

Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 70
Семь вещей, которые нужно знать о VMWare и VirtualPC
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 51
Романтический подарок для девушки - Что подарить?
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 25
КАК ПРАВИЛЬНО САМОМУ ОБРЕЗАТЬ ДЕРЕВЬЯ НА ДАЧЕ, В САДУ
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 47
Поздравления с днем рождения, пожелания, стихи
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 71
10 свежих идей градиентного маникюра с фото и пошаговой
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 30
Cached
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 38
Сувениры из камня - Интернет-магазин сувениров в Екатеринбурге
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 57
Поздравления с днем рождения подруге до слез
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 10
Виртуальная сеть. Настройка виртуальной сети - Сеть
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 60
Зачем нужны 380 вольт, и как подключить 3 фазы?
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 94
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 49
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 15
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 80
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 6
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 54
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 70
Органическое земледелие (экоземледелие) 5 главных правил 16